1. Loading...

En blygsam start

Jag var tolv år gammal när min pappa en dag kom hem från jobbet och tog med mig ut för att köpa cyklar. Vi skulle ut på en cykeltur.

"OK, pappa", sa jag till honom.

När vi var på väg till affären berättade pappa att han hade träffat en sydafrikan, Bevil Hogg, som hade en cykelbutik i Madison, Wisconsin. Bevil letade efter någon som ville investera i hans butik. Jag tänkte på min nya cykel och lyssnade inte särskilt noga. Vi köpte två cyklar, cykelväskor och några kartor. Pappa sa att nästa vecka skulle vi cykla från hemmet i Beaver Lake till Fond du Lac och tillbaka.

Det är en vacker tur genom kullar och dalar i Kettle Moraine-regionen. Innan det här inträffade tror jag inte att jag hade cyklat så mycket som tio kilometer i sträck och nu skulle vi cykla tio mil på en enda dag. Jag minns inte så mycket från turen, men jag kommer ihåg att jag cyklade omkull när jag skulle passera ett järnvägsspår och att det var riktigt tung trafik de sista kilometerna den första dagen. En lastbil körde förbi så nära att jag nästan blåste av vägen. Andra dagen på vår tvådagarstur stannade vi till på en bar utanför Monches. Jag tog en läsk och pappa drack ett par öl innan vi fortsatte och cyklade hemåt. Vi hade riktigt trevligt.

Ganska snart efter den här cykelturen berättade pappa att han hade köpt en cykelbutik i Madison tillsammans med Bevil. Butikens namn var Stella Bicycle Shop. Pappa älskade att göra affärer och letade alltid efter bra tillfällen. När han av en tillfällighet mötte Bevil Hogg under en flygresa bestämde han sig för att satsa på cyklar.

Efter butiken i Madison öppnade de nästa Stella Bicycle Shop i Champaign, Illinois. Pappa hade alltid stora planer och tanken var att starta en rikstäckande kedja med cykelbutiker på studentorter. Det var bara ett problem. Det fungerade inte. Butikerna gick med förlust och pappa och Bevil stängde dem hösten 1975. Pappa och Bevil förstod att för att lyckas behövdes något mer än att sälja en cykel vilken som helst. Inga av de stora märkena var till salu så deras lösning var att skapa ett eget cykelmärke.

Det fanns vid den här tiden ingen som byggde riktigt bra cyklar i USA. Bevil föreslog att de istället för att vara återförsäljare skulle bygga förstklassiga cyklar, made in USA. Schwinn sålde massor av billiga cyklar och barncyklar och det fanns några dyrbara europeiska märken, men det fanns inget i mellanprisklassen och uppåt som var tillverkat i USA. Deras företagsidé var helt unik.

John Burke
VD, Trek Bicycle

Cykelparken

Åttio år innan Treks grundare skulle göra Waterloo i Wisconsin till basen för sin nya verksamhet bildades Waterloo Driving Park Association i sydvästra delen av staden. Två år innan Henry Ford presenterade sin första bil betydde ordet ""köra"" något helt annat än att köra bil. Då avsåg det att tävla med hästar eller cyklar. Invånarna i Waterloo samlades runt stigarna för att umgås, ha roligt och mäta sig mot varandra i olika tävlingar. Människor tävlar för nöjet, för spänningen och för utmaningen. Tävla är en naturlig instinkt. Cykeltävlingar har förekommit lika länge som det har funnits cyklar. 84 år efter att de första, oförskräckta cyklisterna kämpade på den ovala banan tog Trek första spadtaget till sitt nya huvudkontor tvärs över gatan. Idag kan Trek blicka ut över ett historiskt landskap. Banan är sedan länge borta, men andan lever kvar. Och tävlar gör vi fortfarande.

Över ett glas öl

Nu ett snabbt språng till vintern 1975. Två herrar sitter i den svaga barbelysningen i den klassiska Wisconsin-klubben Pine Knoll. Treks grundare, Dick Burke och Bevil Hogg, möttes för ett enkelt affärsmöte i Wisconsin. De träffades som vänner och kollegor brukar göra över ett glas för att dryfta dagens händelser, planera inför framtiden och diskutera bra och dåliga idéer. De två männen diskuterade ikväll vad som kunde vara ett bra namn på deras nystartade cykelföretag. Hogg föredrog Kestrel, det engelska namnet på en snabb rovfågel. Burke föredrog Trek, eftersom det associerade till resor och äventyr. Han måste ha haft en föraning om att ordet stod för långsiktighet och frihet, upptäckarglädje och kvalitet.

Trek var aldrig bara ett namn. Redan från början var det laddat med värderingar.

Läs mer

Född i en lada

Trek var aldrig bara ett namn. Redan från början var det laddat med värderingar.

Några månader senare, våren 1976, i en lada i Wisconsin mitt emellan deras respektive hem i Madison och Milwaukee började dessa visionärer bygga cyklar i en extraordinär klass. Här i den geografiskt lämpligt placerade orten Waterloo blev deras drömmar verklighet.

Det fanns fem anställda på lönelistan när ladans dörrar öppnades 1976. Under det första året tillverkade Trek 904 touringramar. Silverlödda stålrör, manuellt tillverkade och omsorgsfullt handlackerade.

De amerikanska pionjärerna var en del av en rebellisk hantverkskultur. Varje böj och varje fog var noga genomtänkt och varje minutiöst konstruerad ram bröt mot uppfattningen att alla kvalitetscyklar måste komma från Europa. Trek hade bestämt sig för att ändra gängse uppfattningar.

Idag ligger Treks huvudkontor ett par kilometer från den ursprungliga ladan, dock i en mycket större anläggning. Även om Trek idag med råge har växt ur den gamla ladan har egentligen ingen principiell förändring skett.

Ständiga framsteg

De fyra decennier som har följt sedan starten har sett mer av innovationer än föregående fyra sekler. Cykelvärlden har knappast varit immun mot den explosion av tekniska framsteg vi har kunnat uppleva. Trek har hela tiden legat i utvecklingens framkant och utmanat gränserna för vad en cykel kan åstadkomma. Vår ambition att ständigt utvecklas, samtidigt som vi står fast vid vår grundvärdering att bygga cyklar som kunderna älskar och som vi är stolta över, har lett oss fram till det vi är idag. Men vi vet att det finns mycket mer att uträtta. Världen behöver cyklar mycket mer idag än någonsin tidigare. Treks bidrag till en bättre värld är denna enkla, eleganta maskin. Kom och cykla med oss.