A cyclist wearing neon yellow socks adjusts their cleats.

O que são sapatos de encaixe?

Os pedais de encaixe, os do tipo que encaixam nos sapatos, exigem alguma habituação, mas oferecem muitos benefícios. Garantem uma utilização muito mais eficiente da tua potência de pedalada e menos desperdício de energia. As solas rígidas garantem também que a energia que estás a criar com as pernas é diretamente utilizada na impulsão da tua bicicleta. Ganhas também a possibilidade de utilizar todo o curso da pedalada, incluindo o curso superior e traseiro, porque estás conectado aos pedais. Uma vez que estejas encaixado, tens maior controlo sobre a bicicleta e os teus pés mantêm-se em posição ótima nos pedais. Desta forma, podes desfrutar da tua volta ou focares-te em treinar a fundo sem teres que reajustar os pés após algumas pedaladas.

Como é que funcionam os sapatos de ciclismo de encaixe?

É importante saber como é que os sapatos de ciclismo e os pedais funcionam em conjunto ou podes acabar por comprar as peças erradas. Há três componentes principais comuns a qualquer sistema de encaixe: a sola, o cleat e o pedal. As solas dos sapatos de encaixe têm um padrão específico de furação que aceita cleats específicos - tipicamente cleats de 2 ou de 3 parafusos. Os pedais Clip-in são concebidos para serem compatíveis com um destes padrões específicos. É importante que te assegures que todos os componentes têm o mesmo padrão - 2 ou 3 parafusos - ou não vão ser compatíveis.

Tipos de cleats e pedais.

A maioria dos sapatos e pedais de encaixe usam sistemas de cleat com dois ou três parafusos sextavados para conectar os sapatos aos pedais. Lembra-te de que os teus sapatos, cleats e pedais têm todos de utilizar o mesmo sistema, com o mesmo padrão de furação.

Sistema de 2 parafusos

Este sistema é também comummente conhecido como SPD, que significa Shimano Pedaling Dynamics. Os sapatos de 2 parafusos dispõem de cleats embutidos que tornam mais fácil andar e utilizar em todo-o-terreno e os cleats são metálicos pelo que tendem a durar mais tempo. Quando alguém diz “cleats de montanha” está provavelmente a referir-se a cleats de 2 parafusos. Também tens a opção de comprar pedais com dupla face de 2 parafusos, o que torna o encaixe ainda mais fácil. Os sistemas de 2 parafusos são utilizados para tudo, desde percursos urbanos até ao ciclismo de montanha, touring, gravel e ciclocrosse.

Ver como encaixar

Sistema de 3 parafusos

Os sapatos de ciclismo de estrada de 3 parafusos têm cleats expostos que tornam mais difícil andar e os cleats são feitos de plástico pelo que requerem uma substituição mais frequente. Mas a plataforma mais ampla do cleat confere uma transferência de potência mais eficaz e uma distribuição da pressão ao longo da sola melhorada para menos pontos críticos de pressão na planta do pé. Os sistemas de 3 parafusos são mais utilizados para ciclismo de estrada e competição.

Ver como encaixar

Dicas para começares a utilizar os pedais de encaixe

Aprender a utilizar sapatos de ciclismo e pedais de encaixe requer prática e é normal que te sintas um pouco nervoso. A maioria das pessoas preocupa-se com quedas embaraçosas. Mas se perguntares, todos têm uma história acerca de cair com pedais de encaixe, mesmo os profissionais. A maioria das quedas acontecem quando vais devagar, normalmente quando páras. Aqui ficam algumas formas de te preparares para ter sucesso e começares a desfrutar dos benefícios dos pedais de encaixe com tão poucas quedas quanto possível. E se caíres, basta lembrares-te de que não há motivo para te sentires envergonhado, pois acontece a todos!

• Pede à pessoa da loja de bicicletas para te mostrar como utilizar os sapatos e pedais numa bicicleta fixa na loja.
• Pratica o encaixe e desencaixe num relvado para que, se caíres, seja na relva fofa.
• Desencaixa o pé antes de parar, mantém o pé já desencaixado sobre o pedal. Isto reduz as possibilidades de não seres capaz de desencaixar numa altura em que o equilíbrio se torna mais difícil devido à baixa velocidade.
• Lembra-te de girar o pé! Na maioria dos sapatos e pedais de encaixe, não consegues tirar o pé do pedal puxando apenas para cima, tal como farias num pedal normal de plataforma.
• Não te preocupes se for um pouco complicado encaixar quando começas de novo a pedalar. Procura ganhar primeiro alguma velocidade para que possas manter o equilíbrio sem problemas, e só depois encosta e encaixa o pé desencaixado.

Como é que afino o nível de tensão, o grau de dificuldade de girar os pés para desencaixar dos pedais?

Flutuação é a amplitude do movimento lateral dos pés que os cleats oferecem quando estás encaixado nos teus pedais de encaixe. Haver um pouco flutuação é, normalmente, considerado bom. Ajuda a reduzir a possibilidade de lesões nos joelhos ao permitir que os teus pés se movam naturalmente durante a pedalada em oposição a estarem fixos numa posição. Isto pode contribuir para pequenos desalinhamentos dos teus cleats e pedais.

A flutuação é medida em graus e os fabricantes normalmente atribuem uma cor aos seus cleats de acordo com a flutuação que oferecem. A flutuação é comummente encontrada nos cleats de sapatos de ciclismo de estrada, mas alguns cleats de bicicleta de montanha também já disponibilizam. A maioria dos ciclistas prefere entre 4 e 9 graus de flutuação, mas alguns preferem andar totalmente fixos - com zero flutuação e movimento lateral-, pois permite um pouco mais de transferência de potência.

Como é que afino o nível de tensão, o grau de dificuldade de girar os pés para desencaixar dos pedais?

A tensão no pedal é a força de retenção do cleat, é o que torna mais fácil ou difícil encaixar ou desencaixar dos pedais. Podes ajustar a tensão utilizando os parafusos especiais que, normalmente, se encontram na face inferior do pedal. A tensão baixa é muito útil quando te estás a habituar a utilizar pedais clip-in, uma vez que torna mais fácil girares para desprenderes os pés. Contudo, tensão demasiado baixa faz com que os teus pés possam sair dos pedais acidentalmente, o que contraria a intenção de utilizar um sistema de encaixe.

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