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L'aluminium le plus sophistiqué que nous ayons jamais travaillé

Bien que les cadres et les composants en aluminium font partie de l'histoire du cyclisme depuis très longtemps déjà, l'aluminium reste un matériau d'avenir offrant encore d'extraordinaires opportunités de développement et d'innovation. Trek a développé son propre alliage d'aluminium, Alpha Aluminum, en recourant aux procédés métallurgiques les plus sophistiqués et en exploitant au maximum leur potentiel, de sorte à fabriquer des cadres solides et légers, dont les qualités dynamiques rivalisent avec celles de la plupart des cadres carbone.

Des cadres plus légers et plus tolérants

Au fil des ans, les cadres en aluminium ont acquis la réputation d'être excessivement rigides et inconfortables, comparés à leurs concurrents en carbone. Les ingénieurs de chez Trek ont mis un point d'honneur à contester ces allégations en recourant à des méthodes permettant de conserver les qualités de légèreté et solidité du matériau, tout en améliorant le confort sur le vélo.

De nombreux cyclistes apprécient la réactivité des cadres aluminium les plus rigides. Trop souvent malheureusement, une sortie qui s'annonce plaisante peut, si elle se prolonge ou si la route est mauvaise, s'avérer rapidement inconfortable et pénible. C'est pour cette raison que l'aluminium n'est pas un matériau adapté aux adeptes des épreuves d'endurance ou aux cyclistes aventuriers.

Alpha Aluminum a été développé en vue de fabriquer des cadres plus tolérants tout en conservant les qualités d'accélération et les niveaux de prix qui ont fait le succès de l'aluminium. Grâce à son approche globale de la conception et de la fabrication des cadres, Trek est en mesure de « ciseler » les cadres, en mettant de la rigidité là où cela est nécessaire et de la tolérance là où cela est possible. Vous prendrez ainsi plus de plaisir sur votre vélo et vous aurez d'autant plus envie de multiplier les occasions de profiter confortablement de votre cadre aluminium.

Avec Alpha aluminium, les routes non carrossables ne vous feront pas peur et vous n'hésiterez pas à partir en randonnée cycliste pendant plusieurs jours. Plus que jamais, un vélo en aluminium est le seul vélo dont vous aurez besoin pour les loisirs, la randonnée, l'entraînement et la compétition.

Des plans à la réalité

Les métaux et alliages ne peuvent pas être moulés comme le sont les composites. Créer les formes uniques qui donnent au vélo ses qualités dynamiques passent nécessairement par des procédés de formage ou, de fait, de déformage des tubes afin d'obtenir la forme recherchée.

Nous étions profondément convaincus qu'il était malgré tout possible de déformer des matériaux réputés difficiles à travailler comme l'aluminium et d'obtenir des caractéristiques exceptionnelles ; nous avons donc conçu des cadres Alpha Aluminum aux qualités uniques, qui sont beaucoup plus que de simples assemblages de tubes d'aluminium soudés. Nous n'avons pas cherché à brider notre volonté d'innover : la différence est perceptible au niveau des performances, du confort et de l'esthétique. En étirant l'alliage d'aluminium jusqu'à sa capacité absolue, les ingénieurs de Trek sont en mesure d'atteindre un double objectif : réduction du poids et réduction de la rigidité aux endroits clés qui produisent de l'inconfort.

Qu'est-ce que l'hydroformage ?

Testé et éprouvé dans le secteur des voitures rapides haut de gamme, l'hydroformage est le processus qui consiste à injecter un fluide dans un tube de cadre cylindrique afin de le déformer et d'obtenir une forme plus efficace. Le procédé d'hydroformage permet aux ingénieurs de Trek de mettre en fabrication les cadres aluminium les plus complexes et les formes aérodynamiques les plus sophistiquées qu'auront pu imaginés le bureau d'études.

Demandez à n'importe quel ingénieur et il vous dira que la forme absolue en mécanique est le cercle. Les tubes en alliage sont au départ des cylindres car cette forme permet une répartition des efforts constante et une rigidité homogène sur l'ensemble du tube. Toutefois, comme les propriétés aérodynamiques des formes circulaires sont médiocres, Trek recourt à l'hydroformage pour déformer les tubes en alliage d'aluminium de sorte à leur donner des formes performantes, qui conservent la solidité de la forme initiale et qui renforcent les propriétés aérodynamiques et dynamiques du cadre.

Raccords invisibles

Les cadres Alpha Aluminium les plus avancés de Trek bénéficient d'un procédé de soudage révolutionnaire dénommé Invisible Weld Technology ; ce procédé diminue le poids et accroît l'intégrité structurelle, tout en présentant des soudures précises et fines, aussi esthétiques que résistantes.

Ne nous mentons pas : les apparences sont importantes. Un vélo de route haut de gamme doit présenter un aspect extérieur net et attrayant, qui ne soit pas enlaidi par des gros cordons de soudure boursouflés soulignant chaque raccord. Comme son nom anglais l'indique, le procédé Invisible Weld Technology permet tout simplement d'obtenir des soudures invisibles.

Grâce au procédé de façonnage sous pression des tubes permettant de les emboîter parfaitement, il est non seulement plus facile aux ingénieurs Trek de souder les tubes du cadre, mais cela réduit aussi considérablement la quantité de matériau de soudure nécessaire.

Moins de matériau de soudure, cela signifie qu'une plus grande surface du cadre n'est pas affectée par le soudage, ce qui contribue à augmenter la résistance et la durabilité. Le fait d'utiliser moins de matériau de soudure permet également aux ingénieurs de production de contrôler chaque gramme de matière apporté au vélo, et au bout du compte, d'obtenir des cadres plus légers qu'un grand nombre de cadres en fibre de carbone. La légèreté et l'excellente résistance des cadres Trek, fabriqués à partir de l'aluminium Alpha Aluminum et soudés avec le procédé Invisible Weld Technology, apportent la preuve qu'un vélo aluminium peut rivaliser avec un vélo carbone en termes de qualité dynamique et de poids.

Une nouvelle ère s'ouvre pour l'aluminium

Les innovations étonnantes permises par l'aluminium Alpha Aluminum permettent de produire des vélos compétitifs par rapport aux plus performants de leurs concurrents fabriqués en matériaux composites. Les ingénieurs de Trek ont démontré que ce matériau a l'avenir devant lui et que la volonté d'innover peut conduire à des résultats étonnants. Découvrez dès aujourd'hui les avantages de l'aluminium le plus sophistiqué jamais utilisé sur un vélo

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