1. Loading...

Een bescheiden begin

Toen ik twaalf jaar oud was, kwam mijn vader op een avond thuis van zijn werk en riep dat we fietsen zouden gaan kopen. Hij en ik zouden een fietstoer gaan doen.

Ik zei: "Oké, pap."

Toen we naar de winkel reden om fietsen te gaan uitzoeken, vertelde m'n vader dat hij een man had ontmoet die Bevil Hogg heette, een Zuid-Afrikaan die een fietswinkel had in Madison, Wisconsin. Bevil zocht iemand die in zijn winkel wilde investeren. Ik dacht meer aan mijn nieuwe fiets en hoorde niet echt wat hij zei. We kochten twee fietsen, een paar fietstassen en een paar kaarten. Mijn vader kondigde aan dat we een week later zouden gaan fietsen van Beaver Lake - waar we woonden - naar Fond du Lac en terug.

Dat is een prachtige rit door de heuvels en valleien van de regio Kettle Moraine. Ik denk dat ik nooit meer dan toertjes van 15 kilometer op mijn fiets had gereden en nu zouden we ineens meer dan 100 kilometer op een dag gaan doen. Ik kan me weinig van deze trip herinneren, behalve dat ik ben gevallen op een spoorwegovergang en dat we op het einde van de eerste dag op hele drukke wegen reden en ik bijna door een vrachtwagen van de weg werd gedrukt. Op de tweede dag van onze tweedaagse reis stopten we bij een bar buiten het dorp Monches. Ik dronk limonade en mijn vader nam een paar biertjes voordat we terug op de fiets stapten en richting huis reden. We hadden een geweldige tijd.

Niet lang na deze toer vertelde mijn vader me dat hij samen met Bevil een fietsenwinkel had gekocht in Madison, met de naam Stella Bike Shop. Mijn vader was een zakenman in hart en nieren en was altijd op zoek naar mogelijkheden. Het was puur toeval dat hij Bevil Hogg ooit had ontmoet in een vliegtuig en vanaf dat moment besloot mijn vader zijn interesse in fietsen verder te ontwikkelen.

Na de eerste winkel in Madison openden ze al snel een tweede Stella Bicycle Shop in Champaign, in de staat Illiois. Mijn vader dacht altijd groot en zijn idee was om door het hele land een keten van fietswinkels te beginnen in universiteitssteden. Er was echter één probleem. Het lukte niet. De winkels draaiden verlies en Bevil en mijn vader sloten de winkels in de herfst van 1975. Mijn vader en Bevil leerden dat om succesvol te zijn, je niet gewoon een willekeurig merk kon verkopen. Ze hadden iets speciaals nodig. Geen van de goede merken was op dat moment te koop dus hun oplossing was om dan zelf maar een fietsenmerk te beginnen.

Niemand bouwde echt goede fietsen in de Verenigde Staten. Bevil vond dat ze daarom in plaats van een detailhandelaar te zijn, zelf hoogwaardige fietsen in de VS moesten gaan bouwen. Schwinn verkocht veel goedkope fietsen en kinderfietsen en er waren enkele hoogwaardige Europese merken te verkrijgen, maar vanaf het middensegment tot aan de topsegment was er geen enkele fiets die in de VS werd gemaakt. Het was een uniek idee en iets totaal nieuws.

John Burke
President, Trek Bicycle

De racebaan

Tachtig jaar voordat de oprichters van Trek de stad Waterloo in Wisconsin tot hun uitvalsbasis zou maken, werd in de zuidwestelijke hoek van de stad de Waterloo Driving Park Association opgericht. Twee jaar voordat Henry Ford zijn eerste auto introduceerde, had 'driving' destijds een andere betekenis, namelijk het racen met paarden en fietsen. Hier verzamelden de inwoners van Waterloo zich rond de renbaan om met elkaar te praten, te juichen en om de competitie met elkaar aan te gaan. Mensen racen voor hun plezier, voor de sensatie en voor de uitdaging. Competitie zit ingebakken in onze natuur. Zo lang er fietsen bestaan, zijn er fietswedstrijden geweest. 84 jaar nadat de eerste dappere fietsers de strijd met elkaar aangingen op de ovaalvormige zandbaan, zette Trek een nieuw hoofdkwartier neer op een stuk grond aan de overkant van de straat. Nu kijkt Trek nog steeds uit over dat historische stukje land. De baan bestaat niet meer, maar de menselijke natuur blijft bestaan. Racen is wat we altijd hebben gedaan.

Met een paar biertjes erbij

We spoelen de tijd vooruit naar de winter van 1975. Twee heren treffen elkaar in een schaars verlichte bar in een klassieke Wisconsin supper club met de naam The Pine Knoll. Voor zover het Trek-oprichters Dick Burke en Bevil Hogg betrof, deden ze niets anders dan wat een geliefd ritueel is bij het bedrijfsleven in Wisconsin. Vrienden en zakenpartners komen bij elkaar voor een drankje om na te kaarten over wat er die dag gebeurd is, de toekomst te bespreken en goede en slechte ideeën uit te wisselen. Met een paar biertjes erbij zijn de mannen zwaar in gesprek over de naam van hun toekomstige fietsonderneming. Hogg was voorstander van de naam Kestrel, genoemd naar een roofvogel. Burke had voorkeur voor de naam Trek omdat het een beeld opriep van reizen en avontuur. Hij moet hebben geweten dat er iets bijzonders met dat woord was, iets dat een lang leven beschoren was en vrijheid, kwaliteit en iets avontuurlijks in zich bergt.

Trek was altijd al meer dan gewoon een naam. Vanaf het begin was het een optelsom van waarden.

Meer informatie

Born in a barn

Trek was altijd al meer dan gewoon een naam. Vanaf het begin was het een optelsom van waarden.

Enkele maanden later in het voorjaar van 1976 begonnen deze twee visionairs in het zuiden van Wisconsin in een oude schuur die halverwege hun huizen in Madison en Milwaukee gelegen was, met he bouwen van fietsen van uitzonderlijke klasse. Hier, in de geografisch aantrekkelijk gelegen stad Waterloo, begon hun droom werkelijkheid te worden.

Toen de schuur zijn deuren opende in 1976, stonden er vijf werknemers op de loonlijst. In het eerste jaar produceerde Trek 904 Touring-frames. Stalen buizen met lugs, gelast met zilver, handgebouwd en zorgvuldig met de hand gelakt.

Er werd een voedingsbodem van vakmanschap en rebellie gecreëerd bij dit jonge Amerikaanse bedrijf. Elke bocht en elke las werd met een bepaald doel gemaakt waarbij elk nauwkeurig geproduceerd frame brak met de traditie dat alleen in Europa goede fietsen werden gemaakt. Trek was bezig om die gedachtegang voorgoed te doorbreken.

Tegenwoordig staat het hoofdkwartier van Trek anderhalve kilometer verwijderd van de originele schuur en in een veel groter gebouw. Hoewel Trek de oude schuur is ontgroeid is elke fiets die we maken nog steeds een eerbetoon aan de basisprincipes van destijds.

Voortdurende progressie

De vier decennia die volgden vanaf onze oprichting hebben meer innovatie gekend dan de voorgaande vierhonderd jaar. Fietsen zijn niet immuun gebleken voor deze explosie van technologische vooruitgang. Trek heeft altijd voorop gelopen op dit gebied door continu de grenzen ter discussie te stellen van wat er mogelijk is met een fiets. Onze toewijding aan het principe van voortdurende progressie en het vasthouden aan onze basisprincipes om fietsen te bouwen waar mensen van houden en waar we volledig achter staan, heeft ons gebracht op het punt waar we nu staan. Maar we weten dat we nog veel meer kunnen doen. Deze wereld heeft de fiets nu meer dan ooit nodig. En Trek bouwt mee aan een betere wereld door het maken van deze eenvoudige en elegante vervoermiddelen. Come ride with us.

Productvergelijking van fietsen selectie

Start de vergelijking
België / Nederlands
You’re looking at the België / Nederlands Trek Bicycle website. Don’t worry. We’ve all taken a wrong turn before. View your country’s Trek Bicycle website here.