1. Loading...

Vaatimaton alku

Kun olin 12-vuotias, isäni tuli eräänä iltana töistä kotiin ja kertoi innoissaan hankkivansa meille polkupyörät. Tarkoitus oli, että lähtisimme polkupyöräretkelle.

”Selvä juttu, isä”, sanoin.

Ajaessamme hakemaan polkupyöriä isäni kertoi tavanneensa eteläafrikkalaisen kaverin nimeltä Bevil Hogg, joka omisti pyöräliikkeen Madisonissa, Wisconsinissa. Bevil etsi sijoittajaa yritykseensä. Olin keskittynyt uuden polkupyöräni ajatteluun enkä kiinnittänyt isäni puheisiin oikeastaan huomiota. Ostimme kaksi polkupyörää, pyörälaukkuja ja muutaman kartan. Isäni ilmoitti, että pyöräilisimme seuraavalla viikolla kotoamme Beaver Lakelta Fond du Laciin ja takaisin.

Reitti on kaunis ja kulkee Kettle Morainen alueen laaksojen ja kukkuloiden halki. En ollut tuolloin varmaan koskaan ajanut pyörällä 15 kilometriä pidempää matkaa yhdellä kertaa, ja nyt meidän oli määrä ajaa 113 kilometriä yhden päivän aikana. En muista matkasta paljoakaan lukuun ottamatta kaatumistani rautatiekiskoja ylittäessämme ja sitä että ajoimme ensimmäisen päivän viimeiset kilometrit todella vilkkaasti liikennöityä tietä, jolla rekka melkein lennätti minut tiensivuun. Kaksipäiväisen matkamme toisena päivänä pysähdyimme Monchesin lähistöllä. Minä join inkivääriolutta ja isäni joi pari olutta ennen kuin nousimme takaisin pyöriemme selkään ja suuntasimme kotiin. Meillä oli hauskaa.

Jonkin ajan kuluttua pyöräretkemme jälkeen isäni kertoi minulle ostaneensa Bevilin kanssa Madisonista pyöräliikkeen nimeltä Stella Bicycle Shop. Isäni rakasti liiketoimintaa ja etsi jatkuvasti uusia mahdollisuuksia. Kun hän onnekkaan sattuman johdosta tapasi Bevil Hoggin lennolla, isäni päätti ryhtyä seuraamaan polkupyöriä kohtaan tuntemaansa kiinnostusta.

Aloitettuaan toimintansa yhdestä liikkeestä Madisonissa kaksikko avasi toisen Stella Bicycle Shopin Champaigniin, Illinoisiin. Isäni ajatteli aina laajemmin ja hän kehittikin ajatuksen maanlaajuisesta polkupyöräliikkeiden ketjusta, joka toimisi kaikissa college-kaupungeissa. Asiassa oli vain yksi ongelma. Se ei toiminut. Liikkeet kärsivät tappioita, ja isäni ja Bevil joutuivat sulkemaan ne vuoden 1975 syksyllä. Isäni ja Bevil tajusivat, että menestyäkseen he eivät voisi myydä minkä tahansa merkkisiä pyöriä. He tarvitsisivat jotain erityislaatuista. Koska yksikään hyvistä merkeistä ei ollut kaupan, he päättivät luoda oman polkupyörämerkkinsä.

Kukaan ei valmistanut Yhdysvalloissa todella hyviä polkupyöriä. Bevil uskoi, että jälleenmyymisen sijaan heidän kannattaisi valmistaa huippulaatuisia Yhdysvalloissa rakennettuja pyöriä. Schwinn myi runsaasti huokeita pyöriä sekä lasten pyöriä. Markkinoilla oli myös joitain eurooppalaisia huippumerkkejä, mutta yksikään pyörä keskihintaisista ylöspäin ei ollut amerikkalainen. Idea oli ainutlaatuinen ja täysin valtavirrasta poikkeava.

John Burke
Toimitusjohtaja, Trek Bicycle

Ajopuisto

Kahdeksankymmentä vuotta ennen kuin Trekin perustajat tekivät Wisconsinin Waterloosta liikeyrityksensä kotipaikan kaupungin lounaisreunalle perustettiin Waterloo Driving Park Association (Waterloon ajopuistoyhdistys). Tämä edelsi Henry Fordin automobiilia kahdella vuodella, joten ”ajamisella” oli silloin eri merkitys – sillä viitattiin ratsastus- ja polkupyöräkilpailuihin. Waterloon asukkaat kerääntyivät puiston hiekkaradalle viettämään aikaa toistensa seurassa sekä kannustamaan ja kisaamaan toisiaan vastaan. Ihmiset kilpailevat huvin, jännityksen ja haasteen vuoksi. Kilpailu kuuluu olennaisena osana luonteeseemme. Niin kauan kuin on ollut polkupyöriä, niillä on ajettu kilpaa. Kahdeksankymmentäneljä vuotta sen jälkeen, kun ensimmäiset pelottomat pyöräilijät kamppailivat soikeanmuotoisella hiekkaradalla, Trek aloitti uraauurtavan työnsä uudessa pääkonttorissa tien toisella puolella. Legendaarinen maaperä sijaitsee edelleen Trekin rakennusten vieressä. Rata ei ole enää olemassa, mutta ihmisluonto on entisensä. Kilpailu on meillä verissä.

Parilla tuopillisella

Hypätään vuoden 1975 talveen, jolloin kaksi herrasmiestä tapasi toisensa hämärästi valaistussa päivällisravintolassa nimeltä The Pine Knoll. Trekin perustajat Dick Burke ja Bevil Hogg olivat suorittamassa arvostettua liiketoimintaan pitkään kuulunutta rituaalia Wisconsinissa. Ystävät ja yrityskumppanit tapasivat toisensa muutaman tuopin äärellä ja puivat päivän tapahtumia, suunnittelivat tulevia sekä keskustelivat hyvistä ja huonoista ideoista. Parin tuopillisen äärelle asettuneina miehet keskustelivat keskittyneesti ensiaskeliaan ottavan polkupyöräyhtiönsä nimestä. Hogg halusi nimetä yhtiön haukkalinnun mukaan Kestreliksi. Burke taas kannatti nimeä Trek sen matkustamiseen ja seikkailuun liittyvien mielikuviensa vuoksi. Hänen on täytynyt vaistota, että tuossa sanassa oli jotain merkittävää, jotain joka piti sisällään lupauksen pitkäikäisyydestä, vapaudesta, uuden tutkimisesta ja laadusta.

Trek ei ole koskaan ollut vain nimi. Se on edustanut alusta lähtien arvojen ja merkitysten kokonaisuutta.

Lue lisää

Ladossa syntynyt

Trek ei ole koskaan ollut vain nimi. Se on edustanut alusta lähtien arvojen ja merkitysten kokonaisuutta.

Kuukausia myöhemmin keväällä 1976 nämä kaksi visionääriä aloittivat liiketoimintansa eteläwisconsinilaisessa ladossa, jossa he rakensivat poikkeuksellisen laadukkaita polkupyöriä. Tämä punainen lato sijaitsi puolimatkassa heidän kodeistaan Madisonissa ja Milwaukeessa. Heidän unelmansa heräsi eloon maantieteellisesti kätevästi sijoittuneessa Waterloon kaupungissa.

Yhtiön palkkalistoilla oli viisi työntekijää, kun ladon ovet aukesivat vuonna 1976. Ensimmäisenä vuotenaan Trek valmisti 904 retkipyörän runkoa. Hopeajuotetut muhvikiinnitteiset teräsputket tehtiin käsityönä ja maalattiin huolella.

Nuori amerikkalainen yritys vaali käsityötaitojen ja kapinahengen kulttuuria. Jokaisella kaarella ja hitsaussaumalla oli tarkoituksensa, ja jokainen pikkutarkasti koottu runko rikkoi vallitsevaa uskomusta, jonka mukaan kaikki erinomaiset pyörät tulivat Euroopasta. Trek halusi muuttaa ihmisten ajatusmaailman.

Nykyisin Trekin pääkonttori sijaitsee paljon suuremmissa tiloissa reilun kilometrin päässä alkuperäisestä ladosta. Vaikka Trek onkin kasvanut ulos ladostaan, jokainen valmistamamme pyörä on edelleen kunnianosoitus Trekin alkuperäisille periaatteille.

Jatkuvaa kehitystä

Yrityksemme perustamisesta kuluneiden neljän vuosikymmenen aikana maailmassa on tehty suurempia keksintöjä ja innovaatioita kuin sitä edeltävien neljän vuosisadan aikana. Polkupyörät eivät ole jääneet paitsi tekniikan ja teknologian räjähdysmäisestä etenemisestä. Trek on ollut kehityksen edelläkävijä ja haastanut jatkuvasti polkupyörän suorituskyvyn rajoja. Olemme sitoutuneet jatkuvaan kehitykseen ja kunnioitamme samalla alkuperäistä näkemystämme: luomme pyöriä, joita ihmiset haluavat käyttää ja joista olemme ylpeitä. Tämä on syy, joka on johtanut meidät nykyiseen asemaamme. Tiedämme kuitenkin, että voimme tehdä vielä paljon enemmän. Maailma tarvitsee polkupyörää tänä päivänä enemmän kuin koskaan aikaisemmin. Trek on mukana luomassa parempaa maailmaa tämän yksinkertaisen ja elegantin keksinnön avulla. Pyöräile kanssamme.