Mountain: Justin Leov remporte la seconde manche, et espère une victoire dans la troisième étape de la coupe de Nouvelle-Zélande

25/01/2010

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Justin Leov, du Trek World Racing, a remporté sa première victoire pour la saison 2010 le week-end dernier, lors du second tour de la coupe de Nouvelle-Zélande qui s’est déroulé à Dunedin, ville que Justin a récemment choisi pour y élire domicile. Son objectif est dorénavant de remporter une nouvelle victoire ce week-end.

Vainqueur de la première manche à Christchurch, Sam Blenkinsop, rider pour Lapierre, a dû abandonner lors de cette seconde étape pour blessure au poignet. Cette course est la plus technique de Nouvelle-Zélande et son champ de pierres n’a rien à envier aux courses du Championnat du Monde, surtout après 3 semaines de pluies incessantes juste avant l’évènement.
 
En se qualifiant, le Champion du Monde Junior Brook MacDonald a fait le meilleur temps, devançant Justin d’une seconde. Le Champion du Monde Junior 2006, Cameron Cole, se place quant à lui en troisième position.

Justin a déclaré: "Je n’étais pas très satisfait de ma façon de rouler lors des tours de reconnaissance. J’avais l’impression de ne pas me donner à fond. Après un recentrage, j’ai pu aborder la course dans un meilleur état d’esprit."

Les conditions de la course ont été assez inhabituelles puisque le départ ainsi que le premier tiers du parcours étaient recouverts de brouillard et de pluie très fine. Puis, subitement, une ligne claire s’est dégagée et nous nous sommes retrouvés sous un beau soleil pour les deux tiers inférieurs du parcours.

Les temps ont été beaucoup plus rapides sur le bas du parcours, à commencer par Cole qui a été 5 secondes plus rapide que lors des qualifications. Justin a été le suivant à apparaître avec 7 secondes de retard sur son temps qualif mais 2 secondes plus rapide que Cole.

"Ma course a été vraiment telle que je l’espérais; très souple sur le haut. Dans le champ de pierres, j’étais vraiment concentré, mon meilleur passage de la semaine sur cette portion. Après avoir passé cette zone très proprement, ça m’a donné le rythme à suivre pour le reste de la course. Après avoir pris le meilleur temps, j’ai attendu de voir si Brook ferait mieux, ce qu’il n’a pas fait puisqu’il termine 3ième. Je ne me suis pas focalisé sur l’issue de la course mais plutôt sur mon pilotage. Et j’ai pris beaucoup de plaisir dans cette manche."

Le Championnat Océanie Continental aura lieu sur le même tracé en Mars, et Justin aura à coeur d’essayer de remporter une nouvelle victoire sur les pistes de son territoire d’adoption.

Ce week-end, la toute dernière manche aura lieu à Nelson, dernier arrêt dans les territoires du Sud avant que les Series se dirigent vers les terres du Nord.

Couverture par TV News de la seconde manche:
http://www.3news.co.nz/Riders-tackle-tough-course-in-Mountain-Bike-Cup/tabid/317/articleID/137564/Default.aspx

Pour plus d’informations sur le Trek World Racing: http://www.trekbikes.com/twr