Carretera: Trek y Astana

02/01/2008

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Trek anunció hace unas semanas que patrocinaría las bicicletas del equipo de ciclismo profesional Astana durante los próximos años. Algunos seguidores habían especulado sobre qué se estaba cociendo en Trek ya que Johan y Levi habían estado visitando la empresa americana durante los últimos meses, pero para la mayoría fue todo una sorpresa.

Se forjó una relación sólida con Johan durante el tiempo que estuvo al frente del Discovery y del USPS y dicha relación se ha ido haciendo caconsistente por el hecho de embarcarnos en el proyecto Astana. John Burke invitó a Johan a Trek justo después del Tour de Missouri en septiembre con la intención de agradecerle todos los éxitos alcanzados en las competiciones y su ayuda en el desarrollo de la bicicleta. La visita terminó siendo una reunión de negocios que duró cerca de 3 horas y en la que se alcanzó un acuerdo para respaldar el programa de resurgimiento del equipo Astana capitaneado por Johan.

Desde entonces Trek ha estado rediseñando y reconsiderando el entramado de apoyo necesario para proyectos de esta talla y envergadura. Aquí los esfuerzos entre bastidores de Trek han sido enormes. Hemos empezado desde cero, ya que las bicicletas y la ropa del Discovery ahora están obsoletas. Lo mismo ocurre con los dossier de prensa, las galerías de fotos, los programas de los distribudores, nuestra web, los anuncios impresos...

El departamento de diseño ha lanzado varias versiones de la bicicleta del equipo pero la que hemos escogido fue la clara ganadora: la bicicleta en tonos azules y blanco. Se necesitan 15 horas para pintarse. No lleva pegatinas, va pintada entera.

La creatividad del maillot aún está por decidirse aunque hay también ha habido varias posibilidades de diseño. La primera versión era en negro, pero se ve que a los kazajos no les gusta demasiado este color. Así que hubo que buscar otra solución.  

Surgieron más problemas con el diseño del maillot durante el transcurso de las conversaciones sobre los cambios  sostenidas entre el diseñador y los kazajos. Los comentarios de los kazajos iban dirigidos a Eki y este se los hacía llegar a Johan que a su vez se los transmitía a Ben, y este al diseñador. Y luego al revés. De esta forma se perdía el mensaje en el camino. Finalmente después de 62 revisiones dimos con el maillot adecuado. Todo un récord. La equipación del Astana saldrá a la luz dentro de un mes más o menos.

Algún representante de Trek asistirá a la presentación en Astana, Kazajstán, a principios de enero. Haremos todo lo posible para publicar un album de fotos de dicho viaje.

Ahora la mayoría del equipo se encuentra en Javea para una primera toma de contacto. Ben Coates está también allí para asegurarse de que los mecánicos disponen de todo lo necesario para poner a punto las bicicletas. Puesto que prácticamente todos los mecánicos provienen del Discovery, Ben está como en familia.  

La concentración del equipo en Albuquerque tendrá lugar a finales de enero. A continuación empezará el Tour de California. Así que estate atento, aún hay más.