Assisted Service Module is not available on mobile or tablet devices.
  1. Loading...

Een tweede leven

Fietsframes in carbon zijn de snelste en lichtste, dat lijdt geen twijfel. Maar wat gebeurt er met prototypes van carbonproducten die jouw plaatselijke fietsenwinkel niet halen, of met het frame dat een renner in pakweg de Tour de France naar de haaien valt? De meeste grote fietsenfabrikanten sturen zulke onderdelen naar de stortplaats, maar Trek engageert zich voor een betere oplossing.

Carbon Conversions is gevestigd in Lake City in de staat South Carolina, 120 km landinwaarts vanaf de vakantiebadplaats Myrtle Beach. Het bedrijf werkt met composieten van onderbroken carbonvezel en transformeert stukje bij beetje de carbonmarkt (waarbij 'stukje' letterlijk mag worden genomen).

In een milieubewust gebouwde en beheerde fabriek van 4650 m2 heeft Carbon Conversions een manier ontwikkeld om carbononderdelen niet alleen te redden van de stortplaats, maar het gerecupereerde materiaal bovendien te recyclen tot nieuwe hoogwaardige onderdelen.

In de vroege jaren 90 ging Trek als eerste carbononderdelen voor de fietsmarkt produceren, en sindsdien hebben we een opmerkelijk efficiënt productieproces ontwikkeld waarbij heel weinig materiaal wordt verspild. Toch produceert de globale hoofdvestiging van Trek in Waterloo, Wisconsin, jaarlijks zowat 27.200 kilogram afvalmateriaal. Dat gaat van prototypes - van stuurpennen en sturen tot het volgende baanbrekende frameontwerp - en gemodelleerde onderdelen die niet voldoen aan onze uiterst strenge interne normen tot andere ongeweven, afgevoerde onderdelen zoals carbonframes en -wielen onder garantie.

Elk jaar zaten we in Waterloo opgescheept met bijna drie vrachtwagens materiaal dat nooit op de markt zou komen. En dus ging Trek in 2010 samenwerken met Carbon Conversions om ervoor te zorgen dat dit afvalmateriaal niet op de stortplaats zou belanden. Sindsdien stellen we alles in het werk om hun buitengewone technologie voor carbonrecycling te steunen.

Carbon Conversions onderwerpt de onderdelen van Trek aan een intensief recyclingproces waarbij het ruwe carbon gescheiden wordt van andere materialen zoals epoxyhars en lak. De onderdelen worden versneden tot stukjes van kleiner dan 2,5 cm, die in een geconditioneerde, elektrisch verwarmde pyrolyseoven gevoerd worden, waarna alleen het ruwe carbon overblijft.

In deze bruikbare vorm wordt het ruwe carbon gemengd met water in gigantische roestvrijstalen tanks. Door middel van numerieke stromingsleer worden de carbondeeltjes voorgevormd en die vervolgens omgezet kunnen worden in hoogwaardige onderdelen.

In het kader van de terugwinning van materialen ligt het voor de hand dat alles in dit deel van het proces gerecycled wordt. Nadat het materiaal voorgevormd is, worden de tanks geleegd en gereinigd, en het water wordt bewaard om later opnieuw gebruikt te worden bij het volgende voorvormingsproces. Zelfs de tanks, waarvan eentje wel twee verdiepingen hoog is, zijn gerecycled. In hun vorige leven werden ze gebruikt door Anheuser-Busch Brewery.

Het eindresultaat van dit proces is een uitzonderlijk veelzijdig stukje materiaal. Het carbon dat in Lake City voorgevormd wordt, wordt gebruikt in een keur aan producten, zoals de onderconstructie van hoogwaardige auto's, de uitrusting van carbonrompen voor wedstrijdzeilboten, kajaks en kanopeddels, en zelfs zonnebrillen in carbon.

De mogelijkheden zijn legio, maar er zijn ook beperkingen. Een fietsframe in carbon ontleent zijn stevigheid aan doorlopende carbonvezels die gegoten en geëpoxeerd worden. Het terugwinningsproces levert carbonproducten op die niet dezelfde structurele integriteit hebben als doorlopende carbonvezels.

"Ook al zijn composieten uit onderbroken carbonvezel niet zo sterk als composieten uit doorlopende vezel en epoxy, toch zijn ze erg waardevol," zegt Mark Mauhar, CEO van Carbon Conversions. Niet elk carbononderdeel - en zelfs niet elk carbononderdeel op een carbon fietsframe - vereist immers de structurele integriteit van doorlopende carbonvezels. De binnenonderdelen van een vliegtuig, met carbonvezel versterkte spuitgietmatrijzen voor consumentenelektronica en de high-end fietsmarkt: het product uit Lake City heeft uitzonderlijk veel potentieel.

Bekijk het zo: de fietsindustrie begon carbonvezel te gebruiken omdat het een buitengewoon licht, sterk en efficiënt materiaal bleek te zijn. Wat fietsen betreft, leidt een lichter frame tot een snellere fiets, omdat het vermogen dat de fietser ontwikkelt efficiënter aangewend wordt. Hetzelfde geldt op grotere schaal, bijvoorbeeld in de automobielsector, waar efficiëntie zich vertaalt in minder verbruik van fossiele brandstoffen.

Carbon Conversions hecht veel belang aan de prestaties en traceerbaarheid van materialen. Om een hoogwaardig eindproduct te garanderen, moet Carbon Conversions exact weten waarvoor de gerecyclede carbonvezel eerder werd gebruikt, en met welk soort carbon ze precies te maken hebben. Met andere woorden: Carbon Conversions is geen fabriek waar om het even welke carbonfabrikant zijn schroot kan komen dumpen, maar een geavanceerde materialenfaciliteit met een duidelijk doel, een buitengewoon product en een onweerlegbare toegevoegde waarde.

Carbon Conversions onderscheidt zich van andere vooruitstrevende bedrijven doordat het een technologie ontwikkeld heeft die de cyclus sluit. De onderdelen die het bedrijf van Trek en andere leveranciers uit de hele wereld heeft verkregen, worden op dit moment opnieuw gebruikt. Als je bijvoorbeeld een laptop hebt met een carbon omhulsel en vroeger een Trek-carbonframe hebt ingeleverd in het kader van een garantieclaim, zou het kunnen dat je laptop vezels bevat van het frame waar je ooit mee gereden hebt.

Toegegeven, die kans is miniem, maar het punt is dat de carbononderdelen die Trek in Waterloo produceert niet op een stortterrein belanden. Ze krijgen een nieuw leven, en wij vinden het geweldig dat de energie die wij in ons werk investeren op die manier verduurzaamd wordt.

Gelet op deze technologie vraagt een weldenkend mens zich wellicht af waarom een fietsenfabrikant nog onderdelen naar een stortplaats zou sturen. Het antwoord is eenvoudig: recyclen is duurder. Onderdelen storten kost ongeveer € 0,04 per kilogram, maar hetzelfde materiaal recyclen kost zowat € 0,25 per kilogram.

Trek vindt dit een waardevolle investering. Het is namelijk niet alleen een investering in het milieu, maar ook een teken van onze overtuiging dat we beter kunnen dan storten. De beste high-end fietsen ter wereld maken mag alleen een positieve impact hebben.

Heb je oude carbonfietsen of -onderdelen? Gooi ze niet weg. Stuur een bericht naar carbonrecycling@trekbikes.com om te weten te komen hoe je je fiets een tweede leven kan geven.

Productvergelijking van fietsen selectie

Start de vergelijking
Nederland / Nederlands
You’re looking at the Nederland / Nederlands Trek Bicycle website. Don’t worry. We’ve all taken a wrong turn before. View your country’s Trek Bicycle website here.