Rachel Athertons perfecte seizoen | Trek Bikes (NL)
  1. Loading...

Het perfecte seizoen

In haar eerste jaar bij Trek Factory Racing Downhill presteerde Rachel Atherton het onvoorstelbare. Ze won elke wedstrijd voor de UCI World Cup en het WK. Daarmee zette ze het eerste perfecte seizoen ooit neer in de geschiedenis van de World Cup mountainbiken.

Dat is een prestatie die zo uitzonderlijk is dat hij wellicht nooit wordt herhaald. Mountainbiken en dan vooral downhillen, is een sport van razendsnelle beslissingen met concrete gevolgen. Je kunt races winnen en verliezen op milliseconden en één misrekening kan het verschil zijn tussen goud en opgave. Alles moet precies kloppen om een wedstrijd op het hoogste niveau te winnen. Je moet steeds de ideale lijn vinden, de fiets moet perfect werken en als allerbelangrijkste moet de sporter in topvorm zijn. Al deze variabelen maken het zo zeldzaam en knap om twee keer op rij te winnen. Maar die Rachel, die won er veertien op rij.

Haar weg naar het perfecte seizoen was lang en vol tegenslag, zoals een val tijdens een training die bijna haar carrière beëindigde en lange perioden met ziektes en blessures die haar dromen in eerdere seizoenen verstoorden. Maar Rachel begon optimaal aan 2016, gehuld in de bekende regenboogtrui van het WK, die ze verdiend had door de laatste zes races van 2015 te winnen.

Pas na haar derde zege in 2016, in haar thuiswedstrijd voor de World Cup in Fort William, waar ze met haar historische negende overwinning op rij gelijk kwam met Caroline Chausson, durfde Rachel hardop te praten over het verbeteren van records.

Maar Rachel liet zich door de hype over een historische serie niet afleiden in aanloop naar de volgende World Cup-wedstrijd in Leogang. “Je bent zo intens bezig met elke race,” zegt ze hierover, “dat je helemaal niet aan het grotere plaatje denkt.”

Misschien was het wel juist deze focus waardoor ze met haar tiende zege op rij het record kon verbeteren. Daarna volgden nog haar elfde in Lenzerheide en de twaalfde en dertiende in de laatste twee races in Mont Sainte Anne en Vallnord.

Het moet in de aanloop naar het WK in Val di Sole zijn geweest dat een perfect seizoen voor het eerst binnen bereik leek. “Ik dacht daar wel eens aan, 's avonds als ik alleen was,” geeft ze toe, “en aan wat dat zou betekenen en of het mogelijk was.”

Nou—wat zou dat betekenen? Voor Rachel zou het betekenen dat ze iets zou presteren wat geen man of vrouw in de wielersport ooit gelukt was. Ze zou voor altijd bij de grootste sporters aller tijden horen. Maar voor het mountainbiken en met name voor het mountainbiken voor vrouwen, zou het nog iets veel belangwekkenders betekenen. Het zou betekenen dat miljoenen mensen over de hele wereld konden zien dat een prestatie die niet voor mogelijk gehouden was, toch haalbaar was. Het zou betekenen dat het onmogelijke mogelijk was.

Rachel: “Toen ik naar het WK kwam, wilde ik zó graag winnen.” En dat deed ze. Toen het stof op de eindstreep was neergehaald, was door de spuitende champagne heen glashelder te zien wat Rachel gepresteerd had. Ze had het ondenkbare gedaan.

Een perfect seizoen, weet Rachel, bereik je niet alleen. Het is een zegetocht die iedereen toekomt die haar gesteund heeft. Iedereen—haar broers en vader, haar managers en mecaniciens, haar nieuwe ploeg die haar een nieuwe racefiets gaf, haar fans en iedereen die van haar historische perfecte seizoen getuige was —heeft hierin een rol gespeeld. Dat is misschien wel het meest perfecte van alles: stille nachten waarin ze in haar eentje nadacht, maakten nu plaats voor een collectief feest en de genoegdoening van een triomf die miljoenen mensen laat zien dat ook zij het onmogelijke kunnen bereiken.

Perfect seizoen. Perfecte fiets.

Er is maar één mountainbiker die het perfecte World Cup-seizoen heeft neergezet en is maar één fiets die haar in elke sprong, op elke berm en in elke eindsprint vergezelde. Kijk zelf wat de Session tot de beste downhillfiets maakt die er is.

Bekijk de Session

De nieuwe thuisbasis van de wielersport

Zoek je de beste beelden van achter de schermen zien, de verhalen van de grootste sporters bij Trek en koersverslagen om je te inspireren op je volgende mooie rit? Bezoek dan Trek Race Shop, de nieuwe thuisbasis van de wielersport op trekbikes.com.

Bekijk het zelf.

Een stamboom van kampioenen

Voor deze familie is de zwaartekracht geen wet, maar een manier om ongekende hoogten te bereiken. Lees hoe Rachel Atherton, de koningin van het mountainbiken, drijft op haar familie en concentratie.

Lees verder

Productvergelijking van fietsen selectie

Start de vergelijking
Nederland / Nederlands
You’re looking at the Nederland / Nederlands Trek Bicycle website. Don’t worry. We’ve all taken a wrong turn before. View your country’s Trek Bicycle website here.