1. Loading...

Naar nieuwe hoogten

Halverwege het vasteland van de westkust van Zuid-Amerika ligt de Chileense hoofdstad Santiago, een stad vol bonte kleuren en levendige markten. Achter de hoofdstad doemt het machtige Andes-gebergte op dat de stad in een vale schaduw zet. Het landschap is hier ongerept, onvergeeflijk en rauw. Het is met andere woorden een ideale plek om nieuwe hoogtepunten te bereiken als het gaat om onvoorspelbaar trailplezier. De perfecte ruwe ondergrond voor een groep dappere rijders die naar Chili is gekomen om zichzelf te testen op deze verraderlijke trails tijdens een vijfdaagse etappewedstrijd die luistert naar de naam The Andes Pacífico.

Tijdens de warmup voor de race, klimmen we het eerste uur bijna 650 hoogtemeters. Toch voelt het vreemd, alsof we de stad nauwelijks hebben verlaten. Ondanks dat het zweet van ons gezicht gutst, kunnen we als we goed luisteren nog steeds toeterende auto's en blaffende honden achter ons horen. We nemen even pauze en kijken naar beneden naar Santiago. Pas op dat moment dringt de zwaarte door van de uitdaging die we zijn aangegaan voor de komende dagen. Na een verkoelende afdaling over de uitlopers van de heuvels die de stad omringen, stoppen we voor een welverdiend biertje en een hapje eten. Aan tafel spreekt niemand hardop uit wat we allemaal denken: dit avontuur wordt er eentje voor de geschiedenisboeken.

Welkom in Chili

Een gouden gloed die afkomstig lijkt van de aangrenzende bergen, glijdt over de vallei. We pakken een koud biertje en geheel in Chileense stijl leunen we achterover en kletsen ontspannen met onze collega-rijders en amigo's-voor-het-moment. We koelen onze voeten in het bergbeekje dat langs ons kamp stroomt.

De Andes Pacífico is meer dan zomaar een bikerace op de kalender. Ontdekken - in plaats van klokkijken - is de kern van deze meerdaagse race die wordt gekarakteriseerd door de geest van de hoge Andes, de sterke verhalen van bijna-valpartijen, nieuw aangeleerde vaardigheden, opwindende rijlijnen vlak langs dikke cactussen, stoffige drops, losse stenen en hartverzakkend scherpe bochten. Kortom, de Andes Pacífico is een avontuur in de ware zin van het woord.

Het fenomeen anti-grip

Er is een dunne scheidslijn tussen de stevige tractie van een goede band en het gevoel van onzekerheid dat het best kan worden omschreven als 'anti-grip.' De beste rijders ter wereld benaderen deze scheidslijn met geraffineerde precisie. Ze weten precies waar de grens ligt. Ze rijden niet in de buurt van deze grens, ze rijden erop. Bij Bontrager bestuderen we deze grenslijn. We bekijken het vanuit elke hoek, analyseren het, testen het in de zwaarste praktijkomstandigheden die we kunnen vinden zodat we betere producten kunnen maken.

Het terrein in Chili gaf ons ongekende mogelijkheden om die dunne scheidslijn te onderzoeken. Er waren momenten van pure paniek - een rijder omschreef de omstandigheden als 'het rijden op ijs met gladde banden' - maar aan het einde van elke steile of technische sectie surften we van bocht naar bocht en vroegen ons af waarom we ons eigenlijk vooraf zo druk hadden gemaakt. Maar dat is het probleem met die beruchte 'anti-grip.' Het speelt met ons gevoel van veiligheid. Het is dat snoepje dat je net iets te graag wilt pakken. Het vraagt om voortdurende aandacht. Je knippert een moment met je ogen en plotseling ben je in gevecht met je bike, de schrik in je ogen als die cactus met akelig dikke stekels heel snel dichtbij komt. Op trails zoals deze is focus daarom het allerbelangrijkste.

Remedy - de ultieme enduro-fiets

Of je nu kiest voor de Remedy 27.5 of 29, hij is klaar voor de uitdaging op elk soort terrein.

De mensen

We jagen achter elkaar aan in de ondergaande zon aan het einde van onze race in Chili. Onze overnachtingsplek ligt op 2600 meter boven zeeniveau. Ons optrekje heeft geen dak, geen muren, geen water. Alleen adelaars als gezelschap en een kamer met eindeloos uitzicht.

In de verte zien we de gloed van Santiago en boven ons schijnt de maan en verlichten sterren de hemel. We kunnen geen betere plek verzinnen om onze reis in Chili nog eens te overdenken! Ja, het uitzicht is fenomenaal, het weer was fantastisch en de race was echt uitzonderlijk. Maar het zijn de mensen die dit soort verhalen de tand des tijds doen doorstaan.

De Andes Pacífico bracht 70 rijders van over de hele wereld samen om zij aan zij te racen op dit kleine, maar ongelofelijk bijzondere stukje Chili. Goed beschouwd zijn we allemaal vrienden die de gezamenlijke passie voor het fietsen en het aangaan van avonturen delen. Deze race is in dat opzicht niet uniek, maar de atmosfeer zorgde voor een gevoel van kameraadschap dat we zelden hebben gevonden bij andere evenementen. Onder het geluid van klinkende bierpullen voelden we diepe dankbaarheid voor het feit dat we de kans kregen om onderdeel te zijn van dit ongelofelijke avontuur.

Spring in de heli

De motor komt grommend tot leven, en stuurt een schokgolf van trillingen door de cockpit. We zetten onszelf schrap met onze voeten tegen de plexiglazen koepel als de piloot voor de laatste keer contact opneemt met de luchtverkeersleiding. Drie, twee, één en daar gaan we de lucht in. Voor onze stoïcijnse piloot is het wellicht een gewone werkdag, maar voor ons is het onvergetelijk. De heli klimt hoger en hoger, op weg naar het maanlandschap op de top van de 3500 meter hoge Cerro de Ramón. De puntige pieken van de bergen onder ons tekenen scherp af tegen de helderblauwe hemel. Terwijl de helikopter landt en onze fietsen worden uitgeladen, zijn we simpelweg overbluft door wat er gaat komen: een afdaling van 2200 dieptemeters door een zonovergoten Andes-gebergte. Dé perfecte manier om ons avontuur hier te beëindigen.

Productvergelijking van fietsen selectie

Start de vergelijking
Nederland / Nederlands
You’re looking at the Nederland / Nederlands Trek Bicycle website. Don’t worry. We’ve all taken a wrong turn before. View your country’s Trek Bicycle website here.