1. Loading...

Op een vlucht terug naar Austin, na afloop van de Ronde van Californië, kreeg Kelly Valyou het even te kwaad. Er was iets geweldigs gebeurd, maar ze was in alle opwinding zo druk bezig geweest dat het nog niet volledig was doorgedrongen wat er nu precies gebeurde.

Terwijl ze met 800 km per uur over de westelijke woestijn vloog, kreeg ze het gevoel dat alles plotseling op zijn plek viel. Haar kinderdromen over fietsen. Haar eerste baantje in een fietsenwinkel in New York. De tijd die ze doorbracht als manager van een winkel in New York City, de winkel in Scottsdale, vervolgens in Atlanta en daarna Austin.

De jaren verstreken terwijl ze voor elk salaris wat haar werd geboden, wilde werken zodat ze kon blijven leren. De angst en de twijfel, de keren dat ze dacht dat ze de verkeerde weg had genomen, de lange dagen zonder enige vorm van erkenning. Elke keer dat een klant langs haar heen keek bij de servicebalie om met een man te praten, waarbij telkens het stereotype beeld werd bevestigd dat zij toch nooit veel van techniek kon weten.

In het vliegtuig was ze ervan overtuigd dat alle obstakels die ze had overwonnen, ervoor gezorgd hadden dat ze nu op deze stoel in dit vliegtuig zat, en ze nam een moment om zichzelf in gedachten te feliciteren.

Ze had de week ervoor in de teamauto rondgereden en gesleuteld aan de fietsen van een professioneel damesraceteam tijdens de meest prestigieuze etappewedstrijd in de Verenigde Staten. Dat alleen al was iets om te vieren. Ze had het toppunt bereikt waarvan de meeste fietsmonteurs, man of vrouw, alleen maar konden dromen. Maar nog meer dan dat, overheerste het gevoel dat alles een reden had gehad en dat ze een flinke stap vooruit had gezet richting haar levensdoel om het pad voor andere vrouwen te effenen.

Dit moment voelde heel intens voor haar aan. En meteen daarna vroeg ze zich af, "Wat nu?"

Voor vrouwen in de fietsindustrie zijn de mogelijkheden - in het bijzonder die op het gebied van service - niet dik gezaaid. De goede banen worden vaak pas na jarenlang knokken bereikt. Voor Kelly - ze werkt op dit moment op de service-afdeling van Bicycle Sport Shop in Austin, Texas - kwam het keerpunt aan het einde van 2016 toen ze een studiebeurs won en mocht deelnemen aan de cursus Technisch Expert, specifiek voor vrouwen. De studiebeurs werd verstrekt door Trek Certified Service en de cursus werd gehouden op het hoofdkwartier van Trek in Waterloo, Wisconsin. Het was een van de drie cursussen die in 2016 specifiek voor vrouwen werd gehouden. Dit jaar zal Trek Certified Service tweemaal zoveel cursussen voor vrouwen geven en er zullen studiebeurzen worden verstrekt aan elke kandidaat die door de selectie komt.

"Die cursus was heel speciaal voor mij," zegt Kelly. "Het was meer dan alleen de instructies. Het was een bevestiging. Toen ik terugkwam in Austin, kwamen collega's die me normaal nooit iets zouden vragen, mij om hulp vragen als ze een probleem ondervonden bij een reparatie."

"Ze behandelde elke interactie na de cursus net zoals ze alle andere stappen in haar carrière had benaderd: als een mogelijkheid om te leren, en met kleine stapjes haar autoriteit te vestigen in een wereld die door mannen wordt gedomineerd.

"Ik doe dit nu reeds twintig jaar," zegt ze. "Het is echt een mannenwereld, en dat is iets wat ik probeer te veranderen."

En dan ineens gebeurt er iets bijzonders. Ze werd gevraagd om DROPS - een dames-raceteam met een UCI-licentie - te ondersteunen tijdens de Ronde van Californië in 2017. DROPS heeft haar hoofdkwartier in Engeland, maar rijdt grote races over de hele wereld. Het team heeft als filosofie om een prettige, ondersteunende omgeving te bieden voor vrouwelijke fietsers.

'Het was enorm intimiderend in het begin," zegt ze. "Toen ik erin stapte, had ik geen idee wat ik moest verwachten van zo'n race-omgeving, maar ik wist zeker dat er veel van mij gevraagd zou worden."

In de wereld van het professionele fietsen, zijn de mecaniciens de teamleden achter de schermen. En in de relatie tussen rijder en mecanicien is vertrouwen het allerbelangrijkste.

" Racen is zo'n intiem iets," zegt ze, "en vaak krijg je maar één kans. Als je niet snel genoeg bent met een reparatie onderweg, dan verziek je de kansen van de rijdster en dat straalt af op het hele team. Dus je moet alles dubbel controleren. Je ziet het niet altijd als je naar races kijkt, maar de mecaniciens zijn net zo nerveus of zelfs nog meer, dan de vrouwen die feitelijk racen. Als er een probleem is, moet jij het oplossen."

Een ding dat Kelly heeft geleerd tijdens de Ronde van Californië, is dat het een goed teken is als een mecanicien niet hoeft te werken tijdens een race. Dat betekent dat alles volgens plan gaat en dat de voorbereiding perfect is geweest. "Je wilt niet dat je uit die auto moet springen!" zegt ze.

Van Kelly kun je veel zeggen. Ze is kalm, oplettend en onderzoekend. Ze is een probleemoplosser. Ze is een vertrouwenspersoon. Een van de dingen die ze niet is, is een klager. Ze heeft strijd moeten leveren om deze stap in haar carrière te maken, maar ondanks dat ze openhartig over haar ervaringen praat, zegt ze nooit dat het leven oneerlijk is geweest op het pad dat ze heeft gekozen.

Toch is het in het huidige klimaat in de fietsindustrie belangrijk om verder te kijken dan haar woorden. Het was niet makkelijk voor haar. En in dat opzicht ligt het voor de hand om te vragen: waarom doet ze dit?

Na een lange pauze en een diepe zucht, antwoordt ze eenvoudig en overtuigend, "Voor alle vrouwen in het algemeen."

In die woorden zit een berg aan betekenis. Ze gaat verder door het beeld te schetsen aan het einde van de Ronde van Californië. De vrouwen van het DROPS-team zaten aan een tafel en een groep meisje stond daaromheen. Ze gaven de rijdsters een knuffel, kregen een handtekening en poseerden voor foto's die genomen werden door de ouders van die meisjes.

"Dat maakte het verschil," zegt ze. "Niemand die me nu meer tegenhoudt. Als ik een andere vrouw kan laten zien dat zij dit ook kan, dan is het voor mij allemaal de moeite waard geweest."

Haar advies aan jonge vrouwen met een passie voor fietsen die in dezelfde positie zitten als zij ooit zat, en die geen idee hebben hoe je passie kunt omvormen tot een carrière, is het soort advies waar iedereen in elke carrière zijn voordeel mee kan doen.

"Je moet erin blijven geloven dat je iets goeds doet," zegt ze. Blijf vechten en leren. Heb geduld. Het duurt lang. Trek je niets van anderen aan. Zorg dat je contacten legt. Het wordt makkelijker, maar er is nog veel winst te behalen. Op een gegeven moment komt het voor elkaar. Ik zal nooit stoppen om voor jullie het pad te effenen."

Dus voor alle jonge vrouwen met een passie voor fietsen: weet dat er in ieder geval één andere vrouw is die jouw plekje verdedigt. En ze is een goede vriendin. De beste, eigenlijk. Omdat ze nooit zal nooit stoppen om voor jouw plekje te vechten.

Wat is WSD?

Producten van Trek en Bontrager met de Women's Specific Design (WSD) aanduiding zijn speciaal voor vrouwen bedacht, ontworpen, getest en ontwikkeld om meteen vanaf het begin in alle opzichten een betere pasvorm en zitpositie te hebben. Maakt dat iets uit? Nou en of! Hier lees je waarom.

Lees verder

Dames racefietsen

Trek doet nooit compromissen op het gebied van prestaties. Elke Trek damesracefiets heeft dezelfde technologie en prestatiemogelijkheden als de fietsen uit de hoofdcollectie, met als bijkomend voordeel de WSD-contactpunten die ontworpen zijn om meteen vanaf het begin een betere zitpositie te creëren.

Bekijk de dames racefietsen

Trek Women

Vond je dit leuk om te lezen? Er is nog veel meer op dit gebied. Bekijk de Trek Women nieuwsbrief voor de meest inspirerende content voor vrouwen, productnieuwtjes en aanbiedingen.

Schrijf je vandaag nog in!