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La temporada perfecta

En su primer año con Trek Factory Racing Downhill, Rachel Atherton logró lo inimaginable. Ganó cada evento de la Copa Mundial UCI y los Campeonatos Mundiales, con lo que alcanzó la temporada perfecta ganada por primera vez en la historia de la Copa Mundial del ciclismo de montaña.

Es un logro tan excepcional que es posible que no se repita jamás. El ciclismo de montaña, y en particular el de descenso, es un deporte de decisiones tomadas en milésimas de segundos con consecuencias reales. Las carreras se ganan y se pierden en milisegundos, y un mal cálculo puede ser la diferencia entre el primero y el que no llega. Para ganar una sola carrera en el nivel máximo, todo debe salir exactamente bien. Cada línea se debe ejecutar perfectamente, el rendimiento de la bici no debe tener fallas y, lo que es más importante, el atleta debe estar en excelente condición. Estas variables son lo que hacen de los triunfos espalda con espalda algo tan poco frecuente y extraordinario. Sin embargo, Rachel... ganó catorce seguidos.

Su camino hacia la temporada perfecta fue largo y estuvo lleno de desafíos —incluido una caída durante una rodada de entrenamiento que casi termina con su carrera, así como también períodos de enfermedad y lesiones que desviaron sus sueños en las temporadas pasadas—, pero Rachel comenzó el 2016 en la cima, luciendo las franjas del arcoíris de la firma del maillot del Campeonato Mundial tras obtener el lugar superior en el podio en los seis eventos consecutivos finales del 2015.

Para Rachel, no fue sino en su tercer triunfo en 2016, en la parada de la Copa Mundial en su ciudad en Fort William, donde igualó la racha histórica de nueve triunfos establecida por Anne-Caroline Chausson, que las charlas sobre romper records comenzaron a pasar de ser un susurro cauteloso a una verdadera posibilidad.

En medio de las conversaciones sobre una racha histórica, Rachel no permitió que el bombardeo publicitario la alcanzara en su camino hacia el siguiente evento de la Copa Mundial en Leogang. Explica: “Estás tan enfocado en cada carrera, que ni siquiera piensas realmente en el panorama general”.

Quizás fue esta concentración lo que le permitió alcanzar el décimo triunfo consecutivo con el cual batió el récord, luego el undécimo en Lenzerheide, y el duodécimo y el decimotercero en las dos carreras finales en Mont Sainte Anne y en Vallnord.

Con el liderazgo del Campeonato Mundial en Val di Sole, la posibilidad de una temporada perfecta debe de haberse sentido, por primera vez, muy cerca. Rachel admite: “Pensaba en eso por las tardes, tranquilamente, en mis pensamientos, y en qué significaría, si era posible”.

Y entonces, ¿qué significaría? Para Rachel, significaría el logro de algo que no se había logrado antes en el ciclismo masculino ni femenino. Ganaría un lugar permanente entre los mejores atletas de todos los tiempos. Pero para el deporte del ciclismo de montaña, y para el ciclismo de montaña femenino en particular, significaría algo completamente más importante. Significaría que millones de personas en el mundo verían que una hazaña que había sido considerada demasiado difícil de lograr era en realmente alcanzable. Significaría que lo imposible era posible.

“Al entrar a los Campeonatos Mundiales, quería tanto ganar”, dice. Y eso es exactamente lo que hizo. Al limpiarse el polvo en la línea de llegada, el logró Rachel brilló a través de un rociado espumoso de champán. Había alcanzado lo inalcanzable.

A una temporada perfecta, Rachel lo sabe, no la gana una persona sola. Es una victoria, explica, que pertenece a todos los que la han apoyado. Todos —sus hermanos y su padre, sus managers y mecánicos, su nuevo equipo apoyándola con una bici nueva, sus admiradores, y todos los que fueron testigos de su temporada histórica perfecta— desempeñaron un papel en esto. Y esa puede ser la parte más perfecta de todas: noches tranquilas reflexionando en soledad ahora dan paso a una celebración colectiva y a la satisfacción de una victoria que les ha mostrado a millones de personas que ellos también pueden alcanzar lo inalcanzable.

Temporada perfecta. Bici perfecta.

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