Pedigrí de un campeón - Rachel Atherton | Trek Bikes (MX)
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El pedigrí de una campeona

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Cuando conquistar la gravedad es un valor familiar, los nuevos retos llegan naturalment

En el punto de salida de Leogang, Austria, la placa de la bici de Rachel Atherton mostraba un prominente número "1". Para Rachel, clasificarse en el primer lugar no es algo inusual. Pero ese día, tenía un significado especial. Había ganado las nueve carreras de descenso anteriores de la Copa Mundial y ahora tenía la oportunidad de dejar una marca imborrable en la historia del ciclismo de montaña femenino con una décima Copa Mundial consecutiva, y eso le permitiría sobrepasar el récord que mantuvo Anne Caroline Chausson por largo tiempo. Hoy, era más que un número en la placa: era el recordatorio de todo lo que la carrera significaba y de todo lo que había hecho para llegar hasta ahí.

Desde lo lejos, allá abajo, el bullicio de las campanas y la alegría del público subía hasta el punto de saliday la presión del momento iba acrecentándose. Rachel respiró hondo, quizás intentando tranquilizar sus nervios tarareando una de sus canciones favoritas de Eminem ("The Real Slim Shady"), mientras visualizaba cada curva y bajada del descenso que tenía por delante.

La cuenta regresiva comenzó y segundos después ya estaba pedaleando furiosamente hacia el primer tramo difícil. Los gritos y el bullicio del público se fueron haciendo más y más notorios a medida que Rachel llegaba a la final, con los gritos a coro de los fanáticos llenos entusiasmo mientras el momento histórico parecía acercarse.

Rachel ganó la carrera y logró el honor de ser la ciclista con mayor cantidad de victorias consecutivas en la Copa Mundial de la historia. Además de sus treinta victorias totales en la Copa Mundial y cuatro títulos en la Serie General, algunas semanas después Rachel ganó su 11ª victoria consecutiva en Lenzerheide, Suiza, con lo que consolidó aún más su reputación como una fuerza imparable en el mundo de las carreras de descenso.

Algunos dirán que estaba destinada a la grandeza. Rachel, que proviene de una familia que tiene el alma puesta en el descenso competitivo, creció en las carreras. Su trayectoria hacia la cima comenzó en el asiento trasero atiborrado de cosas del auto de su padre, de camino a ver la carrera de su hermano. Dado que no es de las personas que se quedan viendo a un costado, a Rachel no le tomó mucho tiempo entrar también a las carreras.

Con ocho años, cuando la mayoría de los niños creen que con solo saltar desde una hamaca están haciendo maravillas acrobáticas, Rachel ya estaba corriendo en BMX. A los once años eligió el ciclismo de montaña y a los veinte años ganó una Serie General de la Copa Mundial, lo que la convirtió en la primera mujer británica en ganar un campeonato mundial de descenso o Down Hill.

Hoy en día, a los Atherton se los conoce de manera cariñosa, y muy precisa por cierto, como "la Primera Familia del Down Hill". Rachel se unió a sus hermanos Dan y Gee en el escuadrón DH de Trek Factory Racing y, gracias a que han sido figuras destacadas en el deporte por más de una década, su impacto en el mundo del ciclismo ha sido extraordinario. La llegada de Rachel a la cima es un asunto familiar, y sus hermanos estuvieron siempre a su lado, como socios comerciales y partícipes de su entrenamiento, a lo largo de los altos y bajos de su trabajosa carrera. Sin duda, la vida de éxito ininterrumpido y los estructurados regímenes de entrenamiento que uno imagina al ver el éxito de Rachel no nos deja mirar algunas partes no tan brillantes de su historia. Después de su primer título de la Serie General de la Copa Mundial en el año 2008, en un templado día de enero en California, Rachel y su grupo salieron a andar por la carretera en un paseo que casi lo cambió todo.

Disfrutando de las ventosas carreteras costeras con su primera bicicleta hecha totalmente en carbono, con AC/DC sonando a pleno en sus oídos mientras avanzaba por las curvas, Rachel se sorprendió cuando una camioneta apareció directamente de frente a ella. No pudo evitar el choque frontal con el vehículo y Rachel se estrelló contra el parabrisas de la camioneta. Gee recuerda que creyó que Rachel estaba muerta cuando se acercó al lugar del accidente y la encontró tendida en el suelo frente al enorme vehículo con el parabrisas destrozado.

Rachel tuvo suerte. Inmediatamente después del impacto, estaba consciente y respirando, y sus hermanos, Dan y Gee, actuaron con rapidez para pedir ayuda. Si bien ella fue afortunada de no tener lesiones más graves, tenía el hombro dislocado: esa es una lesión problemática para una atleta de descenso que ya había tenido una cirugía en esa parte del cuerpo. Durante algún tiempo, sus fanáticos y los demás competidores se preguntaron si la británica imparable podría recuperarse por completo y volver a la cima del podio de esta disciplina tan demandante en el aspecto físico.

Rachel tuvo siete cirugías en el hombro y se perdió toda la temporada 2009. Si bien muchos atletas jóvenes se habrían desalentado después de semejante caída, incluso a los veintiún años, sus largos años de preparación hicieron de Rachel una ciclista centrada y disciplinada. Aunque le tomó tiempo recuperar sus fuerzas, Rachel siempre supo cómo ganar y entrenarse para los niveles más altos de competición. Desde un intenso entrenamiento en el gimnasio hasta horas en bici dedicadas a perfeccionar sus habilidades técnicas, su motivación y su preparación la devolvieron directamente a lo más alto del podio.

De nuevo en competencia para la Copa Mundial 2010, Rachel logró una victoria en la primera ronda en las laderas de Maribor. Siguió escalando hacia la cima hasta ganar la Serie General en 2012 y 2013. Su impresionante doble victoria con Gee en Fort William, Escocia, en el año 2013 habría sido un cierre espectacular para este regreso épico, pero aún le faltaba mucho para darlo por concluido. El año 2014 fue otro año fuerte para Rachel, a pesar de una enfermedad febril que la persiguió toda la temporada. Si bien muchos ciclistas habrían estado fascinados con lo que ella logró ese año: el campeonato nacional del Reino Unido, dos victorias de la Copa Mundial y el segundo lugar en la carrera del Campeonato Mundial, Rachel estaba decidida a volver a la cima en el año 2015.

Lo hizo con todas las luces, y comenzó un rosario de victorias en la Copa Mundial que continúa hasta el día de hoy. La pregunta que queda es sencilla: ¿podrá alguien a vencer a Rachel? ¿Qué es lo que podría poner fin a este impulso aparentemente inagotable que la mueve?

Más allá de lo inspirador que resulta verla en las carreras, es su conducta fuera de las pistas lo que hace que Rachel sea un ejemplo sobresaliente para las jóvenes y los competidores de todo el mundo. Se la conoce por su eterna sonrisa, su amable conversación, su actitud siempre positiva y su naturaleza amigable. Eso es, en gran parte, por lo que los fanáticos adoran alentarla y por qué los demás competidores aman tenerla en la carrera con ellos semana tras semana.

Incluso el ritual que Rachel tiene antes de cada carrera habla de su personalidad accesible y su sentido del humor. El día de la carrera, siempre duerme siesta y elige los huevos duros para recuperar energía. Esta opción poco ortodoxa de nutrición puede tener algo que ver con otra de sus costumbres, ya que Rachel devuelve para vaciar su estómago antes de cada carrera. (Nota del editor: Quizás esta sea una de las cosas en las que no deberíamos seguir su ejemplo...).

Dicho en forma sencilla: no hay nadie como ella, y son muy pocas las personas que han hecho tal aporte al ciclismo de montaña. Su historia habla sobre la importancia de perseverar, el poder de la familia y lo bueno que es saber divertirse y no tomarse la vida tan en serio. Si bien puede que nadie alcance el nivel que Rachel tiene en el deporte, todos podemos aspirar a tener un poco más de su actitud positiva. En Rachel, la línea que divide a la competidora feroz del ser humano increíble es se vuelve un tanto difusa. Si necesitan alguna prueba de eso, simplemente, observen a Rachel y el resto de los Atherton. Por el momento, parece que habrá Primera Familia del Down Hill en el podio para rato.

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