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Dos amigos, tres bicis, una autocaravana y una carrera eterna

El desafío se materializó tras un comentario de improviso. René Wildhaber, un ciclista profesional de enduro a veces retirado que reúne a los mejores de ellos, había tenido suficiente con la manera de conducir de su mecánico.

Los ciclistas legendarios de enduro como René son pacientes y toman decisiones tras deliberar, pero no llegas a la cima del juego enduro yendo despacio. Y "despacio" era una forma amable de describir el modo en que su mecánico, fotógrafo, amigo y conductor Urban Engel navegaba las rutas bordeando la parada del Enduro World Series en la Riviera italiana.

Todo lo demás fue la perfección. La comida, el café y las pistas de Italia ranquean entre los preferidos de René, e incluso tuvo el primer lugar en el podio en la categoría Masters. Pero a lo largo del fin de semana, una realidad yacía como una nube negra sobre el ciclista de montaña suizo: sería un largo viaje de regreso a Suiza de 310 millas en el asiento del acompañante en la autocaravana de Urban realizadas a un paso dolorosamente lento por la autopista.

Esta no fue una nueva dificultad. El par sabía que mantenían un ritmo de manejo diferente y su larga amistad estaba forjada a pesar de ello. Hasta que, finalmente, alcanzaron un punto de quiebre en Italia después de la EWS Finale.

"Más rápido", dijo René.
"Yo conduzco a mi ritmo", dijo Urban.
"Al menos podrías seguir el ritmo de ese Piaggio de tres ruedas", dijo René.
"Si no te gusta cómo conduzco —dijo Urban—, entonces puedes pedalear de regreso a casa".

René fue sorprendido con una idea. Rápidamente hizo un inventario. "Bien —dijo—, es exactamente lo que haré. Y te ganaré".

Y entonces comenzó la carrera.

René tenía en su aljaba una Madone, una Slash y una bici eléctrica de montaña Powerfly, tres bicis distintamente diferentes, cada una con un rol para desempeñar en el largo paseo de regreso a Flumserberg. Urban tenía su hogar sobre ruedas, su confiable autocaravana.

Madone: Finale – Milano – Splügenpass

Como la mayoría de las mañanas en la Riviera italiana, la mañana de su carrera empezaba con un capuchino. René eligió la Madone para el ascenso de la costa al valle del Po, alcanzando las 50 mph en los descensos.

"Requiere algo de coraje —dijo—, pero con un cuadro tan sólido no es problema".

Bordeó la costa hasta la plaza de la catedral tras 124 millas, el evidente ganador de la primera etapa, mientras que Urban y la camioneta excursionista seguían rodando en el centro de la ciudad de Milán.

Continuó con la Madone el segundo día, maniobrando hacia arriba del Splügen Pass de 6939 pies que separa a Italia de Suiza. Fue un tramo duro, tanto para René como para Urban. La vertical fue un desafío para el motor de la camioneta y el camino en zigzag fue difícil para los brazos del conductor.

Slash: Splügenpass – Ilanz

Cuando Urban finalmente lo alcanzó en Splügen Pass, René cambió la Madone por la Slash, su bici preferida para pedalear, luego hizo trizas un camino de montaña construido por los romanos más de 2,000 años atrás, y se desvió por una pista estrecha hasta Grisons. Aún a su ritmo, la Slash allanaba cualquier deformación del terreno, convirtiendo la accidentada ruta de senderismo en una pista lisa.

Mientras tanto, Urban y su casa rodante de vacaciones rodaron lentamente hacia abajo por las curvas del Splügen Pass. Tanto René como Urban encontraron su edén. Cuando finalmente se encontraron en Ilanz, René hizo un último cambio de bicis.

Powerfly: Ilanz – Panixerpass – Flumserberg

El último día fue el más extremo. El paso Panix Pass es pronunciado. En una bici de montaña normal, es el tipo de paso que harías caminando con la bici a tus espaldas. Pero el motor Bosch de 250 vatios en la Powerfly de René dio cuenta de los ascensos, permitiéndole hacer en bici el 95% de la pista. "Tenía que usar la mochila contra mi estómago, para llevar más peso hacia adelante y mantener la rueda delantera sobre el suelo", dijo René.

Pasó la noche en un refugio de montaña mientras que Urban recorrió el Rin pasando Grisons. Si alguien pusiera barcos de papel sobre el río, estos dejarían atrás al excursionista.

Este tramo final del desafío de su caballero trazó una ruta desde el Panix Pass al Sernf Valley en Glarus y de regreso arriba a Flumserberg, su destino final. René le dio a la Powerfly el estímulo, y Urban pisó fuerte el acelerador, llegando a las 50.6 mph en la autopista.

Cuando ya casi estaba en casa, René se volvió a la tierra familiar, eligiendo pedalear sobre una de las pistas que codiseñó en el Flumserberg. Pedaleó en su Powerfly hasta la cima del Prodkamm y aflojó en el descenso "Red Fox and Blue Salamander". Fue el final perfecto de un paseo perfecto. O al menos así lo veía René.

En el estacionamiento, un Urban relajado emergió de su autocaravana. 310 millas a su paso, sin un compañero impaciente, le convenían.

Al final, lo llamaron un empate, acordando que fue el viaje de regreso más entretenido que hubieran hecho desde la EWS Finale. Tortuga o liebre, todo es divertido cuando vas a tu propio ritmo.

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