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Scarpe Mie!

Las zapatillas que encendieron la mecha: Bontrager XXX 2014 de Eugenio Alafaci

En un deporte como el ciclismo de carretera profesional, donde hay un número mareante de normas reguladoras, desde el peso de la bicicleta hasta el número de mesas y enchufes eléctricos que debe haber en la sala de prensa, cada elemento del equipamiento del equipo se somete al escrutinio de los patrocinadores y supervisores, que buscan el menor resquicio de incumplimiento en los logotipos, las marcas, los colores y, en el peor de los casos, de contrabando.

Si bien el 90% de la equipación de un ciclista para las competiciones es obligatorio, las zapatillas se han dejado normalmente a discreción del atleta. A diferencia del fútbol no existe una marca de zapatillas que domine en el pelotón profesional. Sin distintivos, sin franjas, tan sólo una amalgama de hebillas, correas y cierres tipo Boa.

Así que, ¿qué haces si eres un profesional novato con cierto aire elegante propio de su legado lombardo, llamado a convertirse en un icono y a ser adorado por la generación del milenio? Si eres el corredor italiano Eugenio Alafaci, del equipo Trek-Segafredo, tu amigo y artista te diseñará unas zapatillas que causarán sensación en internet.

En la localidad de Carnago, pueblo natal de Eugenio, situado a 40 km de Milán, cuna internacional de la expresión artística, vive otro ciudadano de la generación del milenio llamado Alessandro Richetti. Su arte es muy diferente al que hizo famoso a sus predecesores del Renacimiento. En 2014, el primer año de Eugenio en el WorldTour, Alessandro tomó prestadas unas zapatillas Bontrager XXX blancas team-issue de su amigo. Rotulador en mano, Alessandro se propuso personalizar las zapatillas de Eugenio y, sin apenas darse cuenta, creó una obra de arte que ha llegado a hacer furor en las redes sociales relacionadas con el ciclismo.

Todos hemos oído hablar de los tweets virales, así como de las fotos y los memes que han circulado sin cesar por las redes sociales. Y, aún y así, es casi imposible que ocurra de forma intencionada. El público, incluso los aficionados al ciclismo, es caprichoso e impredecible.

Al recibir las zapatillas diseñadas por su amigo Alessandro, Eugenio hizo lo que cualquier persona haría con un poco de sentido común y un smartphone: Publicó una foto en Facebook. El equipo la vio, la compartió y, en cuestión de segundos, la foto se convirtió en la bomba del año para las redes sociales del ciclismo. Las zapatillas llamaron la atención de los diseñadores de Trek en Waterloo, Wisconsin, que, a su vez, se interesaron por conocer al artista y charlar sobre arte, zapatillas, tatuajes y cualquier otra cosa que surgiera.

La localidad de Carnago permanece oculta entre las fluctuaciones de los montes, valles y lagos glaciales cerca de los Alpes italianos y la frontera suiza. Con semejante entorno, ¿cómo no se iba a inspirar alguien artísticamente?

Alessandro nos saluda en la puerta con una sonrisa tímida y un gesto de bienvenida, invitándonos a entrar. Ignorando la típica suposición americana de que todo el mundo habla inglés, nos trajimos a un representante de las oficinas de Trek en Italia para poder hablar con fluidez. Inmediatamente se reunió con nosotros Giulia, la hermana gemela de Alessandro, una afable combinación de energía y entusiasmo. Se pasó el rato observando, preparando café y contestando preguntas en nombre de su hermano.

Es evidente que tienen un vínculo muy fuerte. Mientras que Alessandro es el típico artista modesto, Giulia actúa con cierta agresividad, como si fuese su representante. Los dos lados de la moneda Richetti. Quizá sea cosa de gemelos.

Nos tomamos un café. Después de todo, esto es Italia y han pasado al menos 20 minutos desde nuestro último espresso, así que Segafredos para todos. La madre de Alessandro apareció varias veces, para echar un vistazo a esos dos extraños visitantes llegados de una tierra muy exótica llamada Wisconsin y hablar con su hijo de arte, un tema que parecía inquietarle. No cabía la menor duda de que está muy orgullosa del talento de su hijo, aunque no tanto de que haya decidido tatuárselo permanentemente en su cuerpo. Madres. Madri.

Cuando a los tres Richetti se les pregunta por Eugenio, resulta claro que la idea de la “famiglia” tiene un fuerte significado para ellos. "Estamos muy orgullosos de él", afirma Giulia. "Es increíble ver cómo se convierte en profesional".

"De pequeño estaba un poco gordo", afirma Alessandro, con una carcajada. "Los sacrificios que ha hecho para convertirse en lo que es hoy en día nos sirven de inspiración".

Inspirándose en la pasión por el ciclismo de su amigo e influenciado por los tatuajes tradicionales con un distintivo toque italiano, el más callado de los Richetti se rodea de su arte. Sus dibujos se encuentran diseminados por toda la mesa del comedor familiar y también en la piel de sus amigos. Muchos han llevado sus obras a los artistas más sensibles de la localidad, frustrados porque sus clientes no paran de entrar con las obras de un chico, elaboradas con lápiz y en la mesa de un comedor.

Hasta arriba de cafeína y de pasticinni, le preguntamos a Richetti si estaría dispuesto a prestar, una vez más, sus servicios al mundo. Nuestra idea consiste en ofrecer a los aficionados al ciclismo de todo el mundo la oportunidad de ganar un par de zapatillas Bontrager XXX diseñadas por el propio artista. Prácticamente todo el mundo tendrá la oportunidad de conseguir un par igual que las de Eugenio. Le presentamos las cajas que hemos traído de Waterloo. Alessandro acepta humildemente y, mientras sostiene las zapatillas, sus ojos escudriñan el lienzo de cuero en blanco, aplicando ya su arte.

El Trek-Segafredo regalará las zapatillas durante el Giro de Italia de 2016, la carrera más importante que se celebra en el país de Richetti y Alafaci. Antes de que Alessandro se ponga a trabajar, hablamos brevemente sobre el Giro y la relación entre el ciclismo y el arte. Según Alessandro, "Son prácticamente lo mismo. Si tienes pasión, puedes ser grande en ambos".

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