第二次命 | Trek Bikes (CN)
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第二次命

毫无疑问,碳纤维能够打造最快最轻的自行车架。但从未来到当地自行车店的原型碳纤维产品或环法自行车赛中撞毁的车架究竟发生了什么情况?尽管大部分自行车制造商将这些零件送到垃圾填埋场,但 Trek 却做出了更好的选择。

在距离南卡罗来纳州海滨度假胜地默特尔比奇 75 英里的内陆小镇湖城,一家名为 Carbon Conversions 的不连续碳复合材料公司正在改变碳工业的发展轨迹,这家公司回收这些零件。

在专门考虑最大程度降低环境影响而设计和管理的 50,000 平方英尺厂区内,Carbon Conversions 采用专有解决方案,不仅使碳纤维零件免于进入垃圾填埋场,还可以使用回收的材料生产全新高性能零件。

20 世纪 90 年代 Trek 是自行车行业碳纤维制造的先锋,自此我们开发了高效制造工艺,极大减少多余废料。但即使如此,每年位于威斯康星州沃特卢的 Trek 全球总部都会产生约 60,000 磅废料。其中包括原型产品——从把立和车把到下一代开创性车架设计——未达到内部极其严格标准的模制零件和其他无织造停用零件,比如保修的碳纤维车架和车轮。

每年我们都会在沃特卢运走将近 3 卡车无法上市的材料。因此在 2010 年,Trek 与 Carbon Conversions 合作,确保多余材料不会进入垃圾填埋场。从此开始,我们努力支持这项非凡的碳纤维回收技术。

在 Carbon Conversions,对所有 Trek 零件进行大量回收处理,从环氧树脂和喷漆等其他材料上精选出碳原料。零件切成小于 1 英寸的碎片,然后送入空气控制电热汽化炉中,将所有非碳原料全部剥离。

在这种可使用状态下,碳原料在巨大的不锈钢罐中与水混合。通过专有流体动力学计算,小碳片模制为碳预成型模制件,然后可生产高性能零件。

本着回收材料的精神,在这一过程中回收所有材料也不足为奇。预成型模制件形成后,排空并清理水罐,其中水可在下次预成型碳模制件生成过程中再次使用。甚至距离工厂地面两层楼高的罐子也将回收利用。在经过制造为 Carbon Conversions 完成此功能之前,这些罐子曾为安海斯-布希啤酒厂所使用。

这一工艺的结果是生产能够用于多种应用的材料。在湖城生产的预成型碳纤维模制件已用于开发高性能汽车子结构零件、赛艇碳纤维船体、皮划艇和划艇桨等产品,甚至还有碳纤维太阳镜。

有无限种可能性,但面临的挑战也数不胜数。碳纤维自行车架借助经过模制和环氧处理的连续碳链获得所需强度。进行回收处理后,产生的碳纤维产品无法保持相同的连续碳链结构完整性。

“即便无法达到连续碳纤维复合和环氧材料的强度,”Carbon Conversions 首席执行官 Mark Mauhar 表示,“非连续碳纤维复合材料仍然极具价值。”由于并非所有碳纤维零件——甚至并非碳纤维自行车架上的所有碳纤维零件——都必须拥有连续碳链的结构完整性。从飞行器内饰部件到消费电子产品碳纤维强化注塑部件,甚至高性能自行车领域,在湖城开发的产品都具有极大的潜在应用价值。

换个角度:自行车行业转向碳纤维,其原因在于这种材料经验证具有重量轻、强度大和效率高的特性。对于自行车来说,更轻的车架意味着更快的骑行速度,车手提供的动力使用效率更高。相同的理念应用在更大范围——比如汽车行业——效率将减少对燃烧化石燃料的依赖。

Carbon Conversions 的关键在于材料性能和可追溯性。要确保最终性能,Carbon Conversions 了解所回收碳纤维之前具体应用位置以及碳纤维种类至关重要。这也就是说 Carbon Conversions 并非所有碳纤维制造商均可处理废料的场所,而是一家先进的材料处理机构,具有明确的工作重心、生产非凡产品并提供无法拒绝的优势。

Carbon Conversions 与其他有远见公司的不同之处在于开创闭环技术。目前正在对从 Trek 和世界范围内其他供应商处回收的零件进行处理。例如您有一台使用碳纤维外壳的笔记本电脑,对碳纤维 Trek 车架进行保修后,有可能笔记本电脑就是使用您曾经骑过的碳纤维车架材料所制造。

诚然这种可能性非常小,但重点在于 Trek 在沃特卢产生的碳纤维零件最终并未进入垃圾填埋场。这些材料秉承我们的理念,获得新生,我们为此感到高兴。

面对这项技术,我们不禁要问为何其他自行车制造商仍将零件送至垃圾填埋场。答案非常简单:回收成本更高。将零件送至垃圾填埋场每磅需要花费约 0.02 美元,而回收相同材料每磅大约花费 0.13 美元。

对于 Trek,这是一项有意义的投资。这不仅是对环境投资,同样也是对我们能比垃圾填埋场做得更好的承诺。打造世界最佳高性能自行车应该只产生积极的影响。

有旧碳纤维自行车或零件?不要随意丢弃。发送邮件至 carbonrecycling@trekbikes.com 了解更多关于如何让自行车获得第二生命的信息。

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