L'Andes Pacifico | Trek Bikes (CH)
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De nouveaux sommets

Santiago, la capitale du Chili, avec ses couleurs vives et ses marchés animés, se trouve à mi-chemin sur cette langue de terre de la côte occidentale d'Amérique du Sud. Les sommets des Andes toisent la capitale et l'enveloppent dans une légère brume. Ici, le paysage est sauvage, sans pitié et exposé. En d'autres termes, le décor parfait pour de nouveaux pics de fun sur les trails et le terrain parfait pour mettre à l'épreuve un groupe de pilotes résistants venu au Chili pour se mesurer aux trails les plus durs dans le cadre d'une course de cinq jours baptisée la Andes Pacifico.

Lors de la sortie de mise en jambe avant la course, nous avons l'impression d'avoir à peine quitté la ville, et ce malgré une ascension de plus de 640 mètres au cours de la première heure. La sueur coule sur nos fronts mais en tendant l'oreille, on peut toujours entendre les klaxons des voitures et les aboiements des chiens. Nous faisons une pause et tandis que nous observons Santiago en contre-bas, nous assimilons l'ampleur du défi qui nous attend au cours des prochains jours. Après une traversée rafraîchissante et bien méritée dans les contreforts de la ville, nous nous arrêtons pour boire une bière et manger. Personne ne parle à table mais tout le monde pense la même chose : cette aventure va être mémorable.

Bienvenue au Chili

Une vague dorée déferle des montagnes avoisinantes et vient inonder la vallée. Nous prenons une bière, et dans le plus pur style chilien, les pieds plongés dans ce ruisseau de montagne qui nous sépare du camp, nous nous détendons et apprécions le moment avec les autres pilotes qui deviendront nos amis.

L'Andes Pacifico est bien plus qu'une autre course dans le calendrier. L'exploration et non le chrono définit la philosophie de cette course à étapes. L'événement est défini par l'esprit des Andes, les anecdotes de chutes évitées, les nouvelles techniques assimilées et les trajectoires envoûtantes qui passent entre les cactus, les drops poussiéreux sur des pierres et des virages à couper le souffle. L'Andes Pacifico est une véritable aventure.

Je vous présente « anti-grip »

Il existe une fragile séparation entre l'adhérence à toute épreuve d'un excellent pneu et le sentiment d'incertitude parfaitement décrit par l'expression « anti-grip ». Les meilleurs pilotes chevauchent cette ligne avec finesse. Ils savent exactement où se trouve la limite. Ils ne roulent pas à proximité de cette limite ; ils roulent dessus. Chez Bontrager, nous étudions cette ligne. Nous l'examinons sous tous les angles, nous l'analysons et la soumettons à des tests dans les environnement les plus exigeants que nous pouvons trouver car cela nous aide à améliorer nos produits.

Le terrain au Chili nous a offert de nombreuses possibilités pour examiner cette ligne. Certains moments sont proches du chaos, un pilote a déclaré que c'était comme « rouler sur des billes sur de la glace ». Toutefois, à la fin de chaque tronçon particulièrement incliné ou technique, nous nous sommes surpris à négocier les virages en confiance en nous demandant pourquoi nous nous étions inquiété au départ. C'est bien là tout l'« anti-grip ». Il aime jouer avec notre sens de la sécurité, la carotte au bout du bâton. Il vous attend au tournant. Clignez des yeux au mauvais moment, et vous voilà en prise avec votre vélo afin d'éviter un cactus qui se rapproche bien trop vite. Sur de tels trails, la concentration est primordiale.

Remedy, le vélo d'enduro par excellence

Le Remedy en format 27,5 ou 29 est prêt à s'attaquer à n'importe quel terrain.

Les individus

Nous nous poursuivons dans le soleil couchant à la fin de notre course au Chili. Notre maison pour la nuit est à 2 600 m au-dessus du niveau de la mer. Notre demeure n'a ni toit, ni mur, ni eau. Nous comptons sur la seule présence des condors et sur une chambre avec une vue infinie.

Au loin, on distingue le halo orange de Santiago. La lune et les étoiles illuminent le ciel. Existe-t-il une meilleure façon de terminer ce voyage au Chili ? Oui, les paysages sont époustouflant, la météo est avec nous et les trails sont vraiment exceptionnels. Mais ce sont les individus qui rendent ces moments inoubliables.

L'Andes Pacifico a réuni 70 pilotes des quatre coins du monde pour venir rouler côte à côte dans ce qui fut un petit échantillon des merveilles naturelles du Chili. À la fin, nous sommes tous amis car nous partageons tous cet amour du vélo et de l'exploration. La course n'est peut-être pas unique à ce niveau mais il faut bien admettre que l'atmosphère encourage le développement d'une camaraderie rarement vue ailleurs. Quand nous partageons ces bières, nous sommes reconnaissants d'avoir vécu ensemble une nouvelle aventure extraordinaire.

Montez dans l'hélicoptère

Le moteur s'anime et fait vibrer le modeste cockpit. Installés dans la bulle de Plexiglass, nous nous préparons au décollage alors que le pilote réalise les dernières vérifications avec le contrôle aérien. Trois, deux, un et c'est parti. Pour notre pilote stoïque, ce fut peut-être une journée comme les autres, mais pour nous, elle restera inoubliable. L'hélico prend toujours plus d'altitude vers le sommet du Cerro de Ramón à 3 500 m. Sous nos pieds, les pics austères marquent une séparation rude dans le ciel bleu clair. Alors que nous déchargeons nos vélos de l'hélicoptère, nous sommes excités par ce qui nous attend : un parcours avec un dénivelé négatif de 2 200 m dans les Andes baignées par le soleil. Pourrait=on rêver meilleure fin à une aventure ?

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