Qhubeka: 아프리카를 두 바퀴에 싣고 달리다

첫 출전하는 유럽의 프로 콘티넨탈 시즌을 앞두고 남아공에서 훈련 중인 팀원들

응구니(Nguni)어로 '전진하다', '계속 가다, '앞으로 나아가다'라는 의미를 지닌 Qhubeka는 아프리카 최초로 UCI에 등록된 프로 콘티넨탈 팀으로서 사이클 발전에 기여하며, 운송수단이 턱없이 부족한 시골 지역의 아이들에게는 자전거를 전달합니다. 그런 의미에서 Qhubeka라는 이름은 아프리카를 발전시키고 앞으로 나아가게 하는 Team MTN-Qhubeka에 완벽하게 들어맞습니다.

최근까지도 아프리카는 세계 사이클링 무대에서 주목을 받지 못했습니다. 사실 선수조차도 없었습니다. 어떤 아프리카 팀도 UCI 프로 콘티넨탈 대회 같은 최고의 사이클링 레이스에 출전할 자격을 얻지 못했습니다. 하지만 2012년 11월, 드디어 남아공의 Team MTN-Qhubeka가 아프리카 최초의 UCI 프로 콘티넨탈 팀이 되었습니다.

Qhubeka는 '앞으로 나아간다'는 뜻의 팀명에 걸맞게 점진적인 목표를 세웠습니다. 프로 아프리카에서 프로 콘티넨탈로 승격된 이 팀은 전형적인 프로 아프리카식의 기존 훈련법에서 최고 유럽 팀들의 훈련법으로 바꾸면서 지난 5년 간 엄격한 훈련으로 힘든 과도기를 겪었습니다. 그런 고생에 보답이라도 하듯, 2013년부터 Qhubeka 팀은 엘리트 유럽 레이스에서 활동하며, 2015년까지 투르 드 프랑스 출전을 목표로 하고 있습니다.

Qhubeka는 단순히 대회에서의 우승만을 원하는 것이 아닙니다. 이 팀은 World Bicycle Relief와의 제휴를 통해 아프리카 시골 지역에 자전거를 전달하는 등 사회 변화를 위한 힘이 되고 있습니다. 보통 아프리카 시골의 아이들은 학교, 병원, 상점에 가려면 먼 거리를 걸어다녀야 합니다.

자전거 한 대면 등하교 시간을 75% 단축할 수 있고, 한 사람의 운송량을 5배 늘릴 수 있습니다. Qhubeka의 공적은 수만명의 아프리카 아이들의 인생을 바꾸어 주었으며, 팀의 인지도가 높아짐에 따라 아프리카 시골 지역의 운송수단이 턱없이 부족하다는 사실을 일깨워주고 있습니다.

Trek은 세계 최고의 사이클리스트들 속에 자리 잡은 이 감동의 팀을 후원하는데 굉장한 자부심을 느낍니다. Qhubeka여, 앞으로 나아가십시오!


우리는 세계 챔피언부터 주말 라이더들에 이르기까지 Trek 자전거를 타는 모든 훌륭한 선수들에게 감명을 받습니다. 이들은 우리가 큰 꿈을 가지도록 새삼 일깨워주며, 우리가 최선을 다하도록 동기를 부여합니다.


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마지막으로, 아프리카 UCI 프로 콘티넨탈 사이클링 팀! MTN-Qhubeka는 스포츠와 아프리카 지역 발전 모두에 기여하고 있습니다.


스토리 링크 안내:
http://www.trekbikes.com/kr/ko/stories/2013/02/qhubeka

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