Carretera: El RadioShack gana la Vuelta al País Vasco

12/04/2010

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Tres victorias del equipo RadioShack en una semana. El veterano Chris Horner es el responsable de dos de ellas. Horner ganó la última etapa, una contrarreloj de 22 km, lo que le sirvió para llevarse el título de la Vuelta al País Vasco (ProTour). Tras haber cosechado 16 títulos en carreras profesionales por etapas en América y Asia a lo largo de su carrera, Chris Horner adjudicó por fin su primera carrera por etapas europea al lograr un triunfo en la desafiante Vuelta a País Vasco. “El año pasado perdí el título del Tour de l’Ain debido a problemas respiratorios. Justo antes estuve a punto de llevarme la victoria en el Tour de Romandie y en el Tour de Suisse, y ahora al fin he podido subirme a lo más alto del podio. 17 títulos en competiciones por etapas no está nada mal, pero creo que este ha sido el más emotivo," comentó Horner. “Hoy y durante toda la semana las piernas me han respondido muy bien, la verdad. Ayer reservé fuerzas porque quería estar al 100% para la contrarreloj de hoy. Desde el primer día sabía que podía ganar esta contrarreloj.”

Al bajar por la rampa de salida en Orio Horner ya sabía que tan sólo necesitaba un segundo para alcanzar al líder de la carrera Alejandro Valverde (Caisse d’Epargne). Rodó con seguridad y calma sobre la bici, y acabó ganando con solidez a su rival español. Horner detuvo el crono en 32:33 registrando el mejor tiempo a falta de que llegara Valverde. Pero Valverde no estaba cómodo sobre la bici y perdió ocho segundos con respecto a Horner, quedando segundo en la clasificación general.

En el coche de apoyo que iba detrás de Horner estaba el director del equipo Viatcheslav Ekimov que apenas podía contener la alegría al final de la etapa. “¡Chris es un campeón!" exclamó Eki. “Cuando vi a Chris calentando esta mañana me fijé en lo concentrado que estaba y pensé, ‘todo va a salir bien, este tío va en serio’. No ha cometido errores, ha demostrado tener una increíble capacidad de manejo sobre la bici y parecía que no se le agotaban las fuerzas. Además, el rendimiento de la bici de triatlón ha sido superior.” Cuando se le preguntó sobre sus sensaciones cuando iba persiguiendo la bici de Horner, Eki apuntó, “No podía parar de gritarle por la radio sus tiempos y los de Valverde. Y le animaba todo el rato diciéndole, ‘¡Venga, venga, venga!’”.

El director del equipo Johan Bruyneel también compartió su entusiasmo por la victoria obtenida: “Me alegro mucho por el equipo, pero especialmente por Chris. Se lo merecía después de la mala suerte que tuvo la temporada pasada. Es una gran victoria. Después del Tour, del Giro y de la Vuelta, las carreras más difíciles de ganar son la de Dauphiné, Suiza y el País Vasco. Chris mejora con el paso de los años.”

Tras la mala fortuna del año pasado con varias caídas y lesiones, Horner ha vuelto con más ganas que nunca y en una gran forma. Antes de afrontar el Tour de California, Horner participará en la Amstel Gold Race, Flèche Wallonne y Lieja-Bastogne-Lieja. “Con la misma sed de triunfo," añadió Horner. “El año pasado en Lieja sufrí una caída importante durante la Vuelta a España, pero eso no tiene nada que ver con la clásica de Lieja. Si uno no se motiva con la Lieja-Bastogne-Lieja, entonces es momento de retirarse. A mí aún no me ha llegado el momento."

Resultados de la 6º etapa: contrarreloj individual Orio-Orio, 22 km

1. Chris Horner (Team Radioshack) 32:33:00;

2. Alejandro Valverde 00:08;

3. Maxime Monfort 00:13;


Clasificación general:

1. Chris Horner (Team Radioshack) 23:27:30;

2. Alejandro Valverde 00:07;

3. Beñat Intxausti 00:58;