Montaña: Neethling saborea la victoria en su ciudad natal

19/01/2009

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Andrew Neethling (Trek) natural de Cape Town aguantó bien la presión durante la carrera que celebró en su ciudad natal, alzándose con el triunfo en la prueba de descenso de la MTN National Cup Series en Stellenbosch, Sudáfrica, el pasado domingo.

Neethling, que terminó 2008 en la 14º posición del ranking mundial UCI, y que finalizó 11º en la Copa del Mundo 2008, marcó un tiempo de 2:11.34 en un circuito de descenso rápido y estrecho que atravesaba el bosque de Jonkershoek.

Johann Potgieter (Cannondale) se aseguró la segunda plaza, a apenas cinco segundos de diferencia del primero, y por delante del hermano pequeño de Neethling, Jonty Neethling (Morewood Fox). Este fue el podio de la prueba en la que participó un gran  número de entusiastas corredores que tuvieron el valor de enfrentarse a un terreno polvoriento y a elevadas temperaturas.

Neethling compitió con la nueva Trek Session 88, que prácticamente acababa de estrenar, e inició la primera manga con la idea de hacerse con la bici para posteriormente, en la segunda y última manga, tratar de mejorar su tiempo.

“He cometido un par de errores en la zona alta de la primera vuelta. Pero hoy era una día para empezar a experimentar nuevas sensaciones, ya que no sólo estrenaba bici, sino también una nueva marca, y hacía tiempo que no competía,” explicó Neethling, que acabó marcando su mejor tiempo en dicha vuelta.

“En la segunda manga, la parte alta me resultó algo más dura. Me salí en una curva del trazado realmente estrecha y sufrí una pequeña caída. Pensé que aún podía salvar la manga, pero un par de errores más me impidieron superar mi tiempo de la primera vuelta".

“Por suerte hice un gran tiempo en la primera manga. Cuando compites en casa hay puestas muchas expectativas.  Se espera que ganes, así que es un alivio, aunque la segunda vuelta me dejó un poco frustado. Uno se siente bien cuando gana, especialmente si es ante tus amigos y tu familia.”

El campeón de la Copa del Mundo 2008 de Sudáfrica, Greg Minnaar, se perdió el evento por encontrarse en Estados Unidos.

La MTN National Cup consiste en una serie de cinco eventos de la International Cycling Union Category 2 que se celebran por todo Sudáfrica. La segunda cita será en Mankele, Nelspruit, el 7 y 8 de febrero.