Carretera: Leipheimer y Armstrong, primero y segundo en el Tour de la Gila

04/05/2009

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Levi Leipheimer ha participado este año en tres carreras por etapas y ha ganado las tres. Se aseguró el triunfo en la general de la 23º edición SRAM Tour de la Gila (Nuevo México), mientras que su compañero de equipo Lance Armstrong escaló hasta la segunda posición de la clasificación general en la quinta y última etapa. Lo que hace que la victoria de Leipheimer sea tan especial es que la logró sólo con la ayuda de Lance Armstrong y Chris Horner, que fueron su único equipo de apoyo durante los cinco días de carrera. 

Phil Zajicek se adjudicó la última etapa, la Gila Monster Road Race. Lance Armstrong terminó segundo, y Levi Leipheimer tercero. Después de coronar el puerto de primera categoría Gila Cliff Dwelling National Monument, sólo quedaba un pequeño grupo en la cabeza de carrera. Leipheimer, Armstrong y Horner junto con Tom Zirbel, Chris Baldwin, Burke Swindlehurst, Phil Zajicek y Chad Beyer alcanzaron el último puerto hasta llegar a Pinos Altos, donde Zajicek  utilizó sus armas para batir a los corredores del Mellow Johnny’s en el esprint final hasta cruzar la línea de meta.

Tras ganar los Tours de California y Castilla y León, Levi Leipheimer acaba de adjudicarse su tercera carrera de la temporada. "He intentado ayudar a Lance para que ganase la etapa, pero Zajicek aparentemente conocía mejor este último tramo,” dijo Leipheimer después de lograr su 8º vitoria de la temporada. "No obstante, nos hemos divertido. Ha sido una gran semana. Ahora nos vamos a Italia. Muchos me ven como el gran favorito. Creo que todo este tipo de rumores son un poco pretenciosos. Los italianos están muy mentalizados con esta carrera, y conocen el Giro de principio a fin. Iremos día a día y veremos qué ocurre.”

Lance Armstrong logró el primer podio de la temporada al conseguir el 2º puesto en la general. “La gente de Nuevo México se ha portado muy bien. Es una gran carrera, aunque muy dura. Estoy muy contento por haber participado. Es mejor empezar el Giro habiendo corrido al menos esta carrera. No me puedo quejar. Obviamente mi fractura de clavícula ha cambiado mis ambiciones de cara al Giro, pero estoy ansioso por empezar. Podré correr sin presión una carrera que siempre he querido correr e intentaré ayudar a Levi a ganar el título.”

Chris Horner, que ganó hace 13 años el Tour de la Gila, hizo un trabajo espléndido durante los cinco días de competición, ayudando a Leipheimer a conseguir el triunfo. Él también está preparado para disputar el Giro de Italia. 

Resultados de la 5º etapa, Gila Monster Road Race (Silver City - Pinos Altos), 170 km:
1 Phil Zajicek; 2 Lance Armstrong 0.12; 3 Levi Leipheimer; 4 Chad Beyer 0.24; 5 Chris Horner 0.34; 6 Burke Swindlehurst; 7 Brad White 3.21; 8 Chris Baldwin; 9 Darren Lill 3.30; 10 Florian Stalder

Clasificación general definitiva:
1 Levi Leipheimer; 2 Lance Armstrong 3.01; 3 Phil Zajicek 3.18; 4 Burke Swindlehurst 4.03; 5 Chad Beyer 4.41; 6 Chris Baldwin 6.04; 7 Tom Zirbel 7.06; 8 Chris Horner 7.13; 9 Florian Stalder 7.31; 10 Peter Stetina 7.38